Para la economía mundial, un duro trabajo templado por nuevas esperanzas

La aparición de las vacunas ha mitigado los peores temores, pero una recuperación económica significativa probablemente permanece distante.

Un sitio de pruebas de coronavirus en Filadelfia. Las transmisiones estadounidenses han aumentado de manera constante.Crédito...Kriston Jae Bethel para The New York Times


Casi un año después de una pandemia que ha devastado la economía global como nunca desde la Gran Depresión, el único camino claro hacia una mejor fortuna es contener el virus mismo.

Con Estados Unidos sufriendo su transmisión más desenfrenada hasta ahora , y con las principales naciones de Europa nuevamente bajo bloqueo , las perspectivas siguen siendo sombrías para una recuperación mundial significativa antes de mediados del próximo año, y mucho más tiempo en algunas economías. El crecimiento sustancial del empleo podría demorar aún más.

Este mes ha surgido una esperanza significativa en forma de tres candidatas a vacunas, lo que alivia los temores de que la humanidad pueda estar sujeta a años de bloqueos intermitentes que destruyen la riqueza. Pero siguen existiendo obstáculos importantes antes de que las vacunas restauren cualquier apariencia de normalidad. Se deben realizar más pruebas y fabricar grandes suministros. El mundo debe navegar por las complejidades de la distribución de un medicamento que salva vidas en medio de un aumento del nacionalismo .


El mismo concepto de normalidad parece ahora cuestionable. Incluso después de que el coronavirus se haya convertido en algo familiar y manejable como la gripe, ¿la gente acostumbrada a mantener la distancia con los demás regresará a los restaurantes, centros comerciales y lugares de entretenimiento en el mismo número? Con la videoconferencia establecida como un reemplazo de los viajes de negocios, ¿las empresas desembolsarán tanto como antes para ponerlas en aviones y hoteles?

Se deben realizar más pruebas de coronavirus para que la economía vuelva a la normalidad, aunque la definición misma de normal ahora está abierta a cuestionamientos.Crédito...Hiroko Masuike / The New York Times

Calcular las perspectivas de una vigorosa recuperación económica implica luchar con cuestiones de la naturaleza humana. La Depresión imprimió a una generación una tendencia hacia la frugalidad y una aversión al riesgo. Si la frugalidad perdura esta vez, eso tendría consecuencias económicas profundas y duraderas: el gasto del consumidor generalmente representa dos tercios de la actividad económica en países como Estados Unidos y Gran Bretaña.


"Si tiene una empresa, es posible que sea un poco más cauteloso a la hora de contratar personal nuevamente", dijo Ben May, economista global de Oxford Economics en Londres. “Puede conformarse con las horas extras por un tiempo. Los hogares podrían comportarse con más cautela. Si ese es el caso, corre el riesgo de dejar cicatrices económicas en el futuro ".

El daño a largo plazo además de la reciente devastación económica se sumaría a la desigualdad que ha sido una característica central de las últimas décadas, ya que las personas con mayor educación, habilidades avanzadas y acceso a los mercados de valores y bienes raíces cosechan los beneficios de la expansión, mientras que otros luchó.

La pandemia ha hecho que el mundo lo sea más. Ha concentrado su fuerza letal en los trabajadores manuales, para quienes la interacción humana es una necesidad, en huelga de las personas que trabajan en almacenes , mataderos e instalaciones médicas de primera línea . Los profesionales que pueden trabajar desde casa han mantenido su seguridad junto con sus ingresos.

Los sectores que enfrentan los mayores desafíos para la recuperación (aerolíneas, hoteles, restaurantes y comercio minorista) son los principales empleadores de trabajadores menos calificados.Crédito...Elaine Cromie para The New York Times


Las industrias que enfrentan los mayores desafíos para recuperarse - aerolíneas, hoteles, restaurantes y minoristas - son los principales empleadores de trabajadores menos calificados, y especialmente mujeres .

En un momento en que las empresas están bajo presión para diversificar su fuerza laboral, la probabilidad de que muchas personas continúen trabajando desde casa amenaza con impedir la entrada y la promoción de mujeres y minorías. Irrumpir en rangos establecidos y alterar la cultura no es un proceso que se lleve a cabo mejor con Zoom.

Eso podría limitar el dinamismo económico. "La creciente desigualdad es terrible para las economías porque se reduce el consumo", dijo Ian Goldin, profesor de globalización y desarrollo en la Universidad de Oxford y autor de "Terra Incognita: 100 mapas para sobrevivir a los próximos 100 años". "Una parte más pequeña de su economía puede comprar sus bienes y servicios".

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Lo que se ha cuestionado más directamente es la noción popular de que la economía mundial podría simplemente soportar un congelamiento profundo para contener la pandemia y luego revivir, casi como si nada hubiera pasado. La idea era que la generosidad pública pudiera apoyar a los trabajadores y mantener a las empresas vivas durante la breve y aguda recesión necesaria para sofocar el virus, antes de que se recuperara la vida comercial.


La aparición del nuevo coronavirus en China, la segunda economía más grande del mundo y un consumidor voraz de bienes y servicios, generó inmediatamente preocupaciones alarmantes sobre un shock económico global.Crédito...Gilles Sabrie para The New York Times

Este tipo de pensamiento fue la base para los pronósticos de la llamada recuperación en forma de V: se suponía que el asombroso colapso de las principales economías en la primera mitad del año iría seguido de un renacimiento igualmente asombroso.


Pero la economía global no viene con un interruptor de encendido y apagado. Después de una notable mejora a fines del verano, el aumento de casos de virus ha destruido el esperanzador escenario. Las tensiones de la catástrofe, desde negocios fallidos y desempleo elevado hasta educación interrumpida, parecen durar, potencialmente durante años.

Cuando el nuevo coronavirus captó la atención por primera vez en China a principios de este año, generó graves preocupaciones sobre un shock global. China era la segunda economía más grande del mundo y un comprador voraz de bienes y servicios, desde materias primas como soja y mineral de hierro hasta los últimos dispositivos de Apple. Sus fábricas producían productos electrónicos y de indumentaria, productos químicos y suministros de construcción, autopartes y electrodomésticos. La disrupción en China seguramente se extenderá hacia afuera.

La amenaza se intensificó a medida que el virus se propagó a Europa, cerrando la vida comercial en el corazón industrial de Italia y luego extendiéndose a las fábricas de todo el continente. Mientras la pandemia atacaba a Europa y luego a América del Norte y del Sur, los gobiernos ordenaron el cierre de empresas para detener el virus. El desmoronamiento económico resultó más intenso que la crisis financiera mundial de una docena de años antes.

Los líderes mundiales se basaron en el libro de jugadas de ese episodio, liberando billones de dólares en crédito a través de los bancos centrales y el gasto público directo . Las naciones europeas efectivamente nacionalizaron las nóminas para evitar despidos. Estados Unidos entregó mayores beneficios por desempleo. Todo esto alivió los temores de una cascada de quiebras y una posible crisis financiera.

Un fabricante de Michigan. La economía estadounidense se recuperó durante el verano y el crecimiento aumentó un 7 por ciento con respecto al trimestre anterior. Pero ahora un nuevo aumento de casos amenaza esa recuperación.Crédito...Sylvia Jarrus para The New York Times

Después de encubrir inicialmente la epidemia, China se movilizó agresivamente para contenerla. Sus fábricas volvieron a la vida y sus 1.400 millones de habitantes reanudaron el gasto, convirtiendo a China en un raro motor de crecimiento en la economía mundial.

En Europa, la aparente contención del virus en los meses de verano junto con el levantamiento de las restricciones gubernamentales llevó a la gente a salir de sus búnkeres, tomar vacaciones, salir a comer y generar optimismo para la recuperación .


Entre julio y septiembre, la mayoría de las principales economías se expandieron espectacularmente . Estados Unidos creció más del 7 por ciento en comparación con el trimestre anterior y Alemania más del 8 por ciento. El Reino Unido se expandió en casi un 16 por ciento y Francia en un enorme 18 por ciento. Algunos adoptaron estos resultados como prueba de que las economías se recuperarían tan pronto como desapareciera el virus.

Las condiciones parecían propicias para un gasto robusto. A diferencia de las secuelas de la crisis financiera mundial, cuando los hogares se enfrentaban a deudas abrumadoras, especialmente en los Estados Unidos, muchos hogares de las grandes economías están esta vez llenos de efectivo, dado el régimen de ahorro impuesto por los cierres.

“Tienes mucho dinero reprimido”, dijo Kjersti Haugland, economista jefe de DNB Markets, un banco de inversión en Oslo. "Este es definitivamente un escenario para un rebote".

Tiendas en Oxford Street de Londres el 5 de noviembre, el primer día de nuevas restricciones de cierre en Inglaterra.Crédito...Andrew Testa para The New York Times

Sin embargo, la exuberancia del verano también parece haber hecho vulnerable a la población. Los cafés atestados de franceses y los británicos volvieron a los pubs. Los estadounidenses desdeñaron las máscaras como una supuesta afrenta a las libertades civiles. El virus comenzó a propagarse, provocando una nueva ronda de bloqueos que han destruido las esperanzas de recuperación este año.

La mayoría de los economistas asumen que Europa registrará una contracción durante el último trimestre del año. Se espera que la economía de Gran Bretaña se contraiga en más del 11 por ciento este año, según Oxford Economics, y tendrá dificultades para montar una recuperación completa antes de 2022. Entre las principales economías con peor desempeño se encuentra India : su economía se contrajo un 7,5 por ciento en los tres meses que terminó en septiembre en comparación con el año anterior, según mostraron las cifras del gobierno el viernes.

La economía mundial se contraerá un 4,4 por ciento este año, según pronosticó el Fondo Monetario Internacional en su evaluación más reciente. El comercio mundial va camino de caer hasta en un 9 por ciento este año, según una evaluación de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo .



El año que viene, se espera que la economía mundial crezca un 5,2 por ciento, según el FMI, pero eso la dejaría solo un 0,6 por ciento más que en 2019. El desempleo se mantendría elevado. Los países pobres seguirían sufriendo una caída en los ingresos enviados a casa por los trabajadores migrantes . La desnutrición aumentaría.

En los Estados Unidos, la derrota del presidente Trump por Joseph R. Biden Jr. ha generado optimismo de que ahora se librará un ataque sostenido y serio contra la pandemia. Pero la posibilidad de que la administración entrante se vea restringida por el control republicano del Senado, en espera de un par de elecciones de segunda vuelta en Georgia , reduce la probabilidad de que el gobierno acuerde un paquete sólido de medidas de gasto para estimular la economía.

A principios de este año, la amenaza económica mundial se intensificó a medida que el virus se propagaba desde China, abrumando la atención médica y cerrando negocios en Italia antes de avanzar por todo el continente.Crédito...Fabio Bucciarelli para The New York Times

Las preguntas sobre el próximo año se centran en qué tan pronto las vacunas llegan al torrente sanguíneo de las masas. Los tres candidatos hasta ahora, de Pfizer, Moderna y AstraZeneca, han producido una visión creíble del fin de la agonía. Pero el dolor económico se ha vuelto tan intenso que sus efectos pueden persistir.

Las infusiones de alivio de los bancos centrales han apuntalado tanto a empresas sólidas como débiles. Muchos de los débiles eventualmente sucumbirán, especialmente a medida que se retire la ayuda, lo que costará puestos de trabajo. La pandemia ha acelerado un retroceso contra la globalización que puede inspirar a las empresas multinacionales a fabricar más bienes en sus mercados nacionales, al tiempo que reduce los costos mediante la automatización, lo que limita el crecimiento del empleo y los salarios.

Los países pobres y en desarrollo entraron en la pandemia enfrentándose a niveles alarmantes de deuda . La ayuda prometida de instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial ha resultado decepcionante . Los acreedores privados han retenido el alivio de la deuda.

Algunos argumentan que la pandemia debería ser el impulso para nuevos modelos económicos que creen puestos de trabajo a través de una transición a la energía verde mientras distribuyen los beneficios de manera más equitativa.


“A lo que soy alérgico en este momento es a la noción de volver atrás, rebotar”, dijo Goldin, el economista de Oxford. "Es un negocio como de costumbre lo que nos llevó a donde estamos".

La economía de Alemania creció más del 8 por ciento en el tercer trimestre, en comparación con los tres meses anteriores. En última instancia, solo domesticar el virus permitirá que las economías del mundo recuperen una fuerza constante.Crédito...Lena Mucha para The New York Times.


FUENTE: nytimes