¿Cree que los planes de salud de Obamacare cuestan mucho? Eso no siempre es verdad

Millones perdieron su seguro, junto con sus trabajos, durante la pandemia. Pero muchas personas son elegibles para recibir ayuda financiera.

Till Lauer


Si perdió su trabajo durante la pandemia y, con él, su seguro médico, puede pensar que los planes de Obamacare son demasiado caros y, por lo tanto, no vale la pena buscarlos. O tal vez le preocupa si la cobertura resistirá los desafíos legales.

Piense de nuevo, dicen los analistas de atención médica.

La mayoría de las personas que buscan un seguro a través de los mercados de Obamacare califican, según sus ingresos, para créditos fiscales que reducen significativamente el costo de la cobertura. Dos tercios de los clientes en CuidadoDeSalud.gov, el intercambio de seguros federal, pueden encontrar un plan por $ 10 al mes o menos , según Get America Covered , una organización sin fines de lucro que aboga por la cobertura de salud bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, también conocida como Obamacare. En algunos casos, los créditos fiscales pueden reducir la prima mensual a cero. Muchas personas también son elegibles para recibir ayuda financiera adicional que reduce sus gastos de bolsillo cuando buscan atención.

Un análisis de la Kaiser Family Foundation encontró que las primas de referencia para los planes 2021 vendidos en los mercados habían caído más del 2 por ciento, en promedio. (Los costos varían según la ubicación y el tipo de plan, por lo que, en algunos casos, las primas han aumentado). En muchos estados, nuevas aseguradoras están ingresando al mercado o expandiendo sus áreas de servicio, lo que tiende a aumentar las opciones y reducir los costos.

“La cobertura sigue siendo extremadamente asequible para la gran mayoría de los clientes de HealthCare.gov”, dijo Joshua Peck, cofundador de Get America Covered .



La cobertura bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio es una red de seguridad fundamental para las personas que carecen de cobertura de seguro de salud basada en el trabajo, dicen los defensores. Se estima que 14 millones de personas, incluidos los trabajadores y sus familias, perdieron la cobertura durante la pandemia, aunque no está claro si la pérdida de empleos será permanente. La ley de 2010 autorizó la venta de planes de salud privados subsidiados a través de mercados federales y estatales para personas sin seguro basado en el empleador y expandió Medicaid, el plan de salud federal-estatal para los pobres, en muchos estados. La ley protege a las personas con afecciones preexistentes y exige que los planes de salud brinden cierta cobertura esencial, como atención preventiva.

Un obstáculo: el conocimiento de la cobertura disponible bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha disminuido desde que se aprobó la ley. Eso es en parte porque la administración Trump recortó los fondos para marketing y divulgación en un 90 por ciento, según la fundación Kaiser. Solo el 59 por ciento del público sabe que la ley ofrece subsidios para los planes de salud del mercado, en comparación con el 75 por ciento de hace una década, encontró Kaiser.


Y mucha gente está confundida sobre el estado de la ley: a partir de esta primavera, menos de una cuarta parte de las personas sin seguro sabían que la ley seguía en vigor, encontró Kaiser.

Quizás eso no sea sorprendente, dado que la ley ha estado sujeta a desafíos legales respaldados por los republicanos. La Corte Suprema escuchó argumentos esta semana en una demanda que busca revocar la ley. Si se invalida la ley, más de 20 millones de personas podrían perder la cobertura de salud, según una estimación del Urban Institute.

El mes pasado, Carolina Fortin-García, portavoz del Centro de Servicios de Medicare y Medicaid, que supervisa CuidadoDeSalud.gov, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que, si bien la agencia no comentó sobre los litigios pendientes, se estaba preparando para una "apertura exitosa". período de inscripción, que anticipamos ofrecerá a los consumidores más opciones y el tercer año consecutivo de primas más bajas ".

Durante los argumentos orales del martes, dos jueces conservadores parecieron indicar su apoyo al acto, pero el resultado de la demanda es incierto. No se espera que la corte anuncie una decisión hasta mediados del próximo año.

“No sabemos qué pasará”, dijo Cynthia Cox, directora del Programa de la Fundación Kaiser sobre la ACA. Pero no hay razón para no inscribirse si necesita un seguro médico. Si se suscribe a la cobertura y luego se eliminan los subsidios del plan, no hay riesgo, dijo, de que tenga que seguir pagando las primas si no puede pagarlas.

“También podría tener cobertura mientras pueda”, dijo Cox, especialmente dado el riesgo de enfermedad por el coronavirus. Como mínimo, los planes que cumplen con la ley tienen límites en los costos de bolsillo, lo que limita lo que los pacientes deben pagar por una estadía en el hospital. No hay garantía de que los hospitales renuncien al costo del tratamiento para los pacientes sin seguro con Covid-19, lo que significa que las personas sin cobertura podrían enfrentar grandes facturas médicas.

La inscripción abierta en CuidadoDeSalud.gov continúa hasta el 15 de diciembre para la cobertura que comienza el 1 de enero. (Algunos mercados estatales permiten la inscripción por períodos mucho más largos). Las personas afectadas por incendios forestales, huracanes u otros desastres pueden calificar para más tiempo.

Si no cumple con la fecha límite de inscripción abierta, tendrá que esperar un año para inscribirse a menos que tenga un cambio calificado en las circunstancias, como perder su cobertura médica, casarse o tener un bebé.

Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre la inscripción abierta para los planes de Obamacare.

¿Dónde puedo obtener ayuda para elegir un plan?

La ayuda para la inscripción está disponible, pero puede ser difícil de conseguir en algunas áreas, según la fundación Kaiser, porque los fondos federales para "navegantes" capacitados e independientes son limitados. Para planes de mercado federal, puede utilizar la herramienta "buscar ayuda local" o llamar al 1-800-318-2596.


Catorce estados y el Distrito de Columbia tienen sus propios intercambios , por lo que debe consultar sus sitios web.

Algunos agentes y corredores de seguros, que pueden ganar una comisión por inscribir clientes, también venden planes que cumplen con ACA y pueden ayudar a reducir sus opciones. Pero es posible que algunos no le muestren todas las opciones en su área, y algunos pueden ofrecer planes de seguro básicos a "corto plazo" que no brindan una cobertura integral.

Si una solicitud incluye preguntas sobre su historial médico, pregunte por qué, porque eso sugiere que el plan no cubre problemas de salud preexistentes, dijo Erin Hemlin, directora de políticas de salud y defensa de Young Invincibles, un grupo de defensa que se enfoca en problemas que afectan a los jóvenes. adultos, incluida la cobertura de salud. Para asegurarse de que se le ofrezca una cobertura completa cuando compre un plan, dijo, "siempre comience en CuidadoDeSalud.gov".

¿Existe una sanción federal por no tener seguro médico?

No. El Congreso eliminó la multa fiscal federal por no tener cobertura médica a partir del 1 de enero de 2019. Sin embargo, algunos estados imponen sus propias sanciones.

Ya estoy inscrito en un plan Obamacare. ¿Tengo que volver a buscar cobertura?

Los defensores de la cobertura de seguro médico recomiendan que actualice su información financiera y observe las diversas ofertas, en lugar de permitir que su cobertura se renueve automáticamente, para asegurarse de que está en el plan más asequible. Si sus ingresos disminuyeron debido a la pandemia, es posible que sea elegible para un crédito fiscal mayor para reducir sus costos. Cambiar de plan puede significar cambiar de médico, así que asegúrese de comprender los detalles de las opciones menos costosas.


FUENTE: nytimes