El colapso de la economía de servicios

A medida que las empresas reconsideran su necesidad a largo plazo de tener empleados en el lugar, los trabajadores con salarios bajos que dependen de negocios basados ​​en oficinas son los que más perderán.

David Engelsman perdió abruptamente su trabajo como mesero en un restaurante en Portland, Oregon, en marzo. Ahora lucha por conseguir un seguro médico para su familia.

Crédito...Will Matsuda para The New York Times


El 16 de marzo fue el último día en que David Engelsman entró en Jackrabbit, un aclamado restaurante en el hotel boutique Duniway en el centro de Portland, Oregón. Al servidor principal en servicio matutino, le dijeron al Sr. Engelsman antes de que comenzara su turno que su trabajo ya no era necesario . Se fue temprano, a las 10:30 am. El restaurante no volvió a abrir al día siguiente.

Un total de 330 trabajadores en Duniway y otra propiedad de Hilton al otro lado de la calle han sido despedidos desde entonces . Con dos hijos autistas, una esposa con una afección cardíaca grave y ahora sin seguro médico, Engelsman ha dedicado gran parte de su tiempo a la lucha de su sindicato, UNITE HERE, para que Hilton haga contribuciones al plan de salud para los despidos. trabajadores hasta fin de año. “Nos quedamos aquí sin nada”, dijo. "Sé que sueno dramático, pero es dramático".

Con 11,5 millones de puestos de trabajo perdidos desde febrero y el informe mensual del gobierno del viernes que muestra una desaceleración en la contratación, historias como esta se han vuelto dolorosamente comunes. Cuando las empresas enviaron personal de oficina para trabajar de forma remota desde casa, cortaron los viajes de negocios y cancelaron los almuerzos de negocios, también eliminaron los trabajos de limpieza de sus oficinas y habitaciones de hotel, llevándolos por la ciudad y sirviéndoles comidas.

Para este ejército de trabajadores de servicios en las zonas urbanas de Estados Unidos, la pandemia corre el riesgo de convertirse en algo más que un shock económico a corto plazo. Si los estadounidenses de cuello blanco no regresan a la oficina, los trabajadores de servicios se quedarán sin nadie a quien servir.



María Valdez, ama de llaves del Grand Hyatt en San Antonio, soportó un largo despido mientras el hotel estaba cerrado.Crédito...Sergio Flores para The New York Times



Kimber Adams con su hijo Asa. Perdió su trabajo como camarera en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma y tiene esperanzas de convertirse en flebotomista.Crédito...Chona Kasinger para The New York Times



Waldo Cabrera, quien perdió su trabajo como limpiador de cabinas de aviones en Miami, se queda sin automóvil después de un accidente. Espera que una oferta para conducir un camión cisterna en Texas espere hasta que pueda mudarse.Crédito...Ysa Pérez para The New York Time


La preocupación es particularmente aguda en las ciudades, que durante décadas han mantenido decenas de millones de puestos de trabajo para trabajadores sin educación universitaria. Ahora el trabajo remoto se suma a otras presiones que han atrofiado las oportunidades. El colapso de minoristas como JC Penney y Neiman Marcus ha acabado con muchos empleos de bajos salarios. La implosión del turismo en ciudades como Nueva York y San Francisco acabará con muchas más.

María Valdez, una ama de llaves despedida en el Grand Hyatt en San Antonio, se las arregla con tres hijos con un cheque de desempleo semanal de $ 314. Kimber Adams, quien perdió su trabajo como camarera en el Aeropuerto Internacional de Seattle-Tacoma, tiene esperanzas en su “Plan B” para convertirse en flebotomista. Waldo Cabrera, despedido de su trabajo limpiando las cabinas de los jets de American Airlines en el aeropuerto de Miami, espera que una oferta para conducir un camión cisterna en Texas espere hasta que pueda mudarse a fin de año. "Perforce tengo que irme de aquí", dijo.


Mari Duncan tiene relativamente suerte. Ella todavía recibe un cheque de pago, a pesar de que su trabajo de marinar carnes y cocinar sopa en el campus de Facebook en Seattle terminó cuando Facebook envió a sus gerentes e ingenieros a trabajar desde casa. Pero teme que su trato (Facebook todavía le paga a su contratista de servicios de alimentos para que pueda cubrir la nómina) no pueda durar para siempre. "Cuando vi una historia sobre cómo Facebook se mantendrá remoto hasta julio de 2021", dijo, "me asusté un poco".

Todos están ansiosos por volver al trabajo. Pero está surgiendo el temor de que incluso cuando la pandemia haya pasado, la economía puede no proporcionar los trabajos que solía brindar.

“Algunas firmas de abogados están descubriendo que es más productivo para sus abogados quedarse en casa”, dijo Kristinia Bellamy, una conserje que fue despedida de su trabajo limpiando oficinas en firmas legales de viviendas de gran altura y otras empresas de cuello blanco en Midtown Manhattan. "Este podría ser el principio del fin de estos edificios de oficinas comerciales".

Considere la decisión de Nike en la primavera de permitir que la mayoría de los empleados en su sede en el área de Portland trabajen de forma remota. Aramark, que administra la cafetería y el servicio de catering de Nike, dejó sin permiso a muchos de sus trabajadores. Sin necesidad de servicios completos anticipados "por un período indefinido", dice Aramark, 378 empleados - meseros, cocineros, cajeros y otros - ahora enfrentan un despido permanente el 25 de septiembre.

La pregunta es si dislocaciones como esta serán solo temporales. Aproximadamente uno de cada cinco adultos en edad laboral que no tienen un título universitario vive en las áreas metropolitanas más grandes, en el cuarto superior por densidad de población, según estimaciones de David Autor del Instituto de Tecnología de Massachusetts. La mayoría pertenecen a industrias de servicios que satisfacen las necesidades de una clase acomodada de "trabajadores del conocimiento" que han acudido en masa a las ciudades en busca de comodidades interesantes y salarios altos.

Y habiendo descubierto Zoom, ¿qué compañía llevará a un gerente a través del país para un día de reuniones? Una reducción duradera en los viajes de negocios pondrá en peligro el ecosistema de trabajadores de hoteles y restaurantes que atienden a los viajeros corporativos.


Jonathan Dingel y Brent Neiman de la Universidad de Chicago han calculado que el 37 por ciento de los trabajos se pueden realizar completamente desde casa. Esos trabajos tienden a ser bien remunerados, en campos como servicios legales, programación informática y servicios financieros. Y tienden a concentrarse en áreas prósperas como San Francisco, Stamford, Conn. Y Raleigh, NC

Una investigación reciente de los economistas Edward Glaeser, Caitlin Gorback y Stephen Redding encontró que cuando golpeó el Covid-19, la actividad, medida por el movimiento de los teléfonos celulares dentro y fuera de los códigos postales, disminuyó mucho más drásticamente en los vecindarios donde una mayor proporción de residentes tenía trabajo. que potencialmente podría hacerse desde casa.



Fuente: Edward Glaeser, Universidad de Harvard; Caitlin Gorback, Oficina Nacional de Investigación Económica; y Stephen Redding, Universidad de Princeton


Por Karl Russell

Los economistas de Opportunity Insights en Cambridge, Massachusetts, estiman que en el año hasta el 9 de agosto, el gasto de los consumidores en los códigos postales de altos ingresos disminuyó un 8,4 por ciento, y el impacto se sintió desproporcionadamente en las industrias que dependen en gran medida de la mano de obra de bajos salarios del país. fuerza: restaurantes y hoteles, servicios de esparcimiento y recreación.




Un cambio duradero en el comportamiento de la capa de salarios altos en los mercados laborales urbanos tendría un efecto descomunal. Muchos trabajos de servicios que se mantuvieron frente a la globalización y la automatización generalizada pueden no sobrevivir.

“No sé qué hace un trabajador menos calificado en Virginia Occidental”, dijo Glaeser, economista urbano de la Universidad de Harvard. "Si desaparecen los trabajos de servicios urbanos, todo Estados Unidos se vuelve como Virginia Occidental".

Nike no es el mayor empleador privado de Portland. Eso es Intel, el gigante de los semiconductores, que emplea a 20.000 personas en su mayoría bien pagadas allí. Es un pilar de un grupo de alta tecnología conocido como Silicon Forest que se extiende entre Hillsboro y Beaverton en el extremo occidental de la ciudad. Y apoya una red de contratistas y subcontratistas cuyos ingresos se filtran a través de la economía del área.


Solo alrededor del 40 por ciento de los empleados de Intel están trabajando en el sitio, los que son indispensables para sus vastas plantas de fabricación de chips, y el trabajo remoto continuará hasta al menos el próximo junio. Incluso después de eso, dijo Darcy Ortiz, vicepresidente de servicios corporativos de Intel, "habrá más flexibilidad en la forma en que trabajamos".

Para las empresas que dependen de la huella de Intel, es posible que eso no sea una gran noticia. “Intel nos ha sostenido”, dijo Rick Van Beveren, miembro del Concejo Municipal de Hillsboro que es dueño de un café y un negocio de catering que permanecen en su mayoría cerrados. "Atendemos a una constelación de empresas alrededor de Intel".

El mismo tipo de decisión se está tomando en todo el país. Scott Rechler, director ejecutivo de RXR Realty, que posee más de 20 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas en la ciudad de Nueva York, estima que cada trabajador de oficina tiene cinco trabajos de servicio, desde el puesto de lustrabotas hasta la cafetería. Sin embargo, solo alrededor del 12 por ciento de sus inquilinos están en la oficina.


El trabajo de Mari Duncan como cocinera en el campus de Seattle de Facebook terminó cuando los empleados comenzaron a trabajar desde casa. Todavía le pagan, pero teme que el arreglo no dure.Crédito...Chona Kasinger para The New York Times


Kristinia Bellamy fue despedida de su trabajo limpiando oficinas en Midtown Manhattan. “Este podría ser el principio del fin de estos edificios de oficinas comerciales”, dijo.Crédito...Fondos de Dawn de septiembre / The New York Times


Angel Carter, quien perdió su trabajo como limpiadora de oficinas en Filadelfia, sostiene que el trabajo en estos días amerita un pago por condiciones de vida peligrosas. Pero, sobre todo, dijo: "Estoy rezando para que se vuelvan a abrir".Crédito...Hannah Yoon para The New York Times


Restaurant Associates, el conglomerado de servicios de alimentos que opera cafeterías en empresas como Google y The New York Times, y restaurantes en el Smithsonian y el Quadrangle Club de la Universidad de Chicago, empleaba a 10.500 trabajadores antes de la pandemia. Aunque la compañía ha estado luchando por nuevos negocios desde entonces, para alimentar a los trabajadores de la salud o para preparar comidas a domicilio, Dick Cattani, el director ejecutivo, dijo que solo la mitad de ellos están trabajando hoy.


Por supuesto, gran parte de la economía urbana que emplea trabajadores de servicios con salarios bajos fue clausurada por los gobiernos municipales y estatales con la esperanza de contener la pandemia. El riesgo de infección también mantiene a muchas personas en casa. Es de suponer que estos temores y restricciones se relajarán una vez que se desarrolle una vacuna o un tratamiento para Covid-19.

En Nueva York, por ejemplo, Amazon, Facebook y Google esperan agregar miles de trabajadores más en la ciudad. “Tomará tiempo recuperarse”, dijo Rechler. “Es posible que muchas pequeñas empresas no sobrevivan. Habrá algún vuelo urbano. Pero eso será reemplazado por la próxima cohorte joven y brillante de personas que quieran venir a Nueva York ".

El Sr. Cattani ve esto como una oportunidad para comprar nuevos negocios. Y la empresa se está expandiendo a hospitales, para alimentar a los pacientes y sus visitantes. “Covid no puede cambiar la energía subyacente de los trabajadores creativos en un solo lugar”, dijo John Alschuler, presidente de la firma de asesoría inmobiliaria HR&A Advisors.

Una gran parte de la fuerza laboral estadounidense espera que tenga razón. Engelsman, el camarero del restaurante en Portland, no tiene idea de cómo pagará los medicamentos de su esposa cuando la dosis de un mes de betabloqueantes solo cuesta $ 580. Cabrera, el limpiador de cabina de American Airlines, en Miami tuvo que echar mano del dinero del seguro que obtuvo después de que alguien chocó contra su automóvil, y ahora no tiene automóvil. La Sra. Valdez, la ama de llaves del hotel en San Antonio, fue llamada para la reapertura del Grand Hyatt este mes, pero dice que no puede regresar hasta que comiencen las clases porque debe cuidar a su hijo de 11 años. Le preocupa que Hyatt intente arreglárselas con menos trabajadores de limpieza y no contratar a todos.

Angel Carter, quien fue despedida en marzo de su trabajo de limpieza de tres pisos en el centro de la ciudad de Filadelfia, señala que los conserjes en el trabajo están poniendo en riesgo su salud. Son más importantes que nunca, dada la pandemia, porque las oficinas deben limpiarse más a fondo. Ella sostiene que el trabajo en estos días amerita un pago por condiciones de vida peligrosas. Pero por encima de todo, la Sra. Carter dijo: "Estoy rezando para que se abran de nuevo".

FUENTE: nytimes

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