Virgin Galactic: A la termosfera con demasiado amor

 

Los inversores individuales están enamorados de la empresa de turismo espacial, pero otro retraso en el lanzamiento destaca la incertidumbre que rodea a su caso de negocio.


Interior de la nave espacialDos | FOTO: VIRGIN GALACTIC / ASSOCIATED PRESS



SPCE virgen galáctico -1.17% no ha demostrado que pueda llevar turistas al espacio, pero ya ha llevado a los inversores a los cielos. Mantener el entusiasmo será una lucha.

Las acciones de turismo han tenido un 2020 pésimo, pero Virgin ha subido un 66% hasta la fecha. La compañía, fundada por el multimillonario británico Richard Branson, promete llevar a seis pasajeros para experimentar unos minutos de ingravidez en la termosfera inferior en su nave de vanguardia SpaceShipTwo.

Pero los resultados del segundo trimestre publicados a principios de agosto contenían noticias decepcionantes. Virgin dijo que su primer vuelo de pasajeros, que llevará al propio Branson, se retrasó de este año al 2021.


Mientras tanto, la empresa sigue reportando grandes pérdidas. Por ahora, solo genera ingresos proporcionando pequeños servicios de ingeniería; en el segundo trimestre, los ingresos fueron cero. Aproximadamente 700 clientes han realizado pagos anticipados en vuelos , pero Virgin aún necesita efectivo y este mes emitió nuevas acciones, lo que diluyó a los inversores existentes. Esos clientes obtuvieron un precio de boleto con descuento de alrededor de $ 225,000 cada uno, que la compañía dice que deberá aumentar una vez que comiencen los vuelos.


Los vendedores en corto están dando vueltas, conscientes de que el repunte puede explicarse en parte por el amor de los inversores individuales por las empresas "sexys". Pero los que apuestan en contra de las acciones se siguen quemando. Este año, han acumulado $ 372 millones en pérdidas de valor de mercado en Virgin, según la firma de análisis financiero S3 Partners.

La compañía ha seguido recibiendo titulares positivos. En julio, anunció que el ex director de parques internacionales de Walt Disney, Michael Colglazier, se convertiría en el nuevo director ejecutivo de la compañía . Tiene el perfil ideal para liderar lo que es esencialmente un viaje emocionante para los súper ricos.


Luego, el ex director ejecutivo y actual director espacial George Whitesides dio a conocer detalles de un diseño inicial para un avión supersónico, que se desarrollará en asociación con el fabricante británico Rolls-Royce, el fabricante de los motores que alguna vez impulsaron el Concorde. Sería más rápido que el extinto jet anglo-francés, que dejó de operar en 2003.

La evolución de la tecnología de la compañía para permitir vuelos comerciales de dos horas entre ciudades distantes como Nueva York y Sydney ha sido la propuesta a largo plazo de Virgin para los inversores. La economía espacial podría generar $ 800 mil millones en ingresos anuales para 2030, mientras que el avión supersónico le da a Virgin un derecho a interrumpir el mercado de aerolíneas convencionales mucho más grande. Incluso pequeñas porciones de estos dos pasteles podrían justificar el entusiasmo del mercado.


Pero esperar que Virgin pueda desarrollar una aeronave comercialmente viable, una que emplee tecnologías muy diferentes a las de SpaceShipTwo, sigue siendo una posibilidad muy lejana para la que ni siquiera hay un horizonte temporal tentativo. Tampoco queda claro si los clientes quieren revivir el Concorde: los últimos 60 años han demostrado consistentemente que la economía de la aviación gira en torno a hacer que los aviones sean más eficientes en combustible, no más rápidos. Las preocupaciones ambientales refuerzan esa tendencia.

Tanto en el turismo espacial como en los viajes supersónicos, Virgin competirá contra jugadores con mejores recursos, como SpaceX de Elon Musk y Blue Origin de Jeff Bezos.


A corto plazo, las acciones de Virgin son vulnerables a un cambio repentino en el sentimiento del mercado si las malas noticias se vuelven más difíciles de pasar por alto. En una empresa tan compleja, los accidentes son un riesgo potencialmente fatal: cuando SpaceShipTwo finalmente llegó al espacio en 2018, lo hizo después de años de contratiempos, incluido un accidente que mató a un copiloto.

Sobre el papel, las ambiciones de Virgin Galactic se encuentran dentro del ámbito de las posibilidades. Sin embargo, los casos de inversión basados ​​en demasiados "si" y "podrían" tienen un historial de hacer que los inversores parezcan cadetes espaciales.

Los directores ejecutivos multimillonarios Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson tienen la misión de enviar turistas a las estrellas. Así es como sus empresas se acercan a la nueva carrera espacial. Composición fotográfica: Heather Seidel / The Wall Street Journal

FUENTE: wsj

Publicar un comentario

0 Comentarios

Se publican más de 50 noticias financieras en español al día, para mantenerte informado de los mercados y movimientos antes que otros, considera donar desde $5 pesos para mantener el sitio, gracias