Uber y Lyft consideran un modelo similar a una franquicia en California



Uber y Lyft han discutido por separado los planes para otorgar licencias de su tecnología a aquellos que desean operar flotas de autos de transporte en California.Crédito...Sarahbeth Maney para The New York Times


OAKLAND, Calif. - Uber y Lyft, que enfrentan una creciente presión para clasificar a sus conductores independientes como empleados de tiempo completo en California, están buscando otra manera.

Una opción que ambas compañías están discutiendo seriamente es otorgar licencias de sus marcas a operadores de flotas de vehículos en California, según tres personas con conocimiento de los planes. El cambio se parecería a una franquicia operada de forma independiente, lo que permitiría a Uber y Lyft mantener una asociación independiente con los conductores para que las empresas no tuvieran que emplearlos y pagar sus beneficios.

La idea sería efectivamente un regreso a los días en que se manejaban grupos de autos negros. Lyft ha presentado el plan a su junta directiva, dijo una persona. Uber, que ya trabaja con operadores de flotas en Alemania y España, también está familiarizado con el modelo de negocio.

Las empresas no se han comprometido con los planes de franquicia, dijeron las personas con conocimiento de las discusiones, que pidieron permanecer en el anonimato porque los detalles son confidenciales. Uber y Lyft están esperando ver cómo se desarrolla primero la situación legal de California en torno a los conductores, que han sido tratados como contratistas independientes, dijeron.


Matt Kallman, un portavoz de Uber, dijo que el trabajo para establecer flotas era "exploratorio" y que la compañía "no estaba segura de si un modelo de flota sería finalmente viable en California".

Una portavoz de Lyft, Julie Wood, dijo que la compañía había buscado modelos alternativos pero favorecía un enfoque en el que los conductores "permanecen independientes y pueden trabajar cuando lo deseen, al mismo tiempo que reciben beneficios adicionales de atención médica y una garantía de ingresos".


Los gigantes del transporte público están considerando cómo reestructurar sus negocios mientras lidian con una nueva ley de California, el Proyecto de Ley 5 de la Asamblea , que podría cambiar sus servicios. La ley, que fue diseñada para otorgar beneficios laborales a los trabajadores de conciertos, podría obligar a Uber y Lyft a categorizar a los conductores como empleados si se demostrara que los trabajos de los conductores eran parte del negocio principal de las empresas, entre otros criterios.


Aunque la ley entró en vigor en enero, Uber y Lyft no la han cumplido, argumentando que son simplemente plataformas tecnológicas y no negocios de transporte. En mayo, California demandó a Uber y Lyft para hacer cumplir la nueva ley.



Los conductores de Uber y Lyft protestaron por salarios atrasados ​​frente a la oficina del comisionado laboral de California en abril.Crédito...Mario Tama/Getty Images


Su enfrentamiento con el estado llegará a un punto crítico esta semana. Este mes, un juez del Tribunal Superior de San Francisco ordenó a las empresas que empleen a sus conductores antes del jueves. Los ejecutivos de Uber y Lyft, que han argumentado que no pueden cumplir con ese plazo, apelaron la decisión y advirtieron que se verían obligados a cerrar sus servicios el viernes si no se revocaba la orden.


"Si nuestros esfuerzos aquí no tienen éxito, nos obligaría a suspender las operaciones en California", dijo John Zimmer, presidente de Lyft, en una llamada de ganancias la semana pasada. California representa alrededor del 16 por ciento del negocio de Lyft, dijo.

Dara Khosrowshahi, director ejecutivo de Uber, también dijo la semana pasada en una entrevista de MSNBC que los servicios de transporte de la compañía en California se detendrían, al menos temporalmente, si no se cambiaba el orden.

"Es una situación de bifurcación en el camino", dijo Dan Ives, director gerente de Wedbush Securities que rastrea la industria de los viajes compartidos. "Estas son algunas de las decisiones difíciles que deben tomar para salvar su modelo de negocio".

Uber y Lyft, que tienen su sede en San Francisco, han considerado durante mucho tiempo a sus conductores como contratistas. Eso significa que los conductores son responsables de sus propios vehículos y costos de mantenimiento y que Uber y Lyft no pagan horas extras, seguro de desempleo u otros gastos.

Las empresas han argumentado que este modelo autónomo permite a los conductores conducir solo cuando lo deseen. Pero los críticos han dicho que impone cargas financieras irrazonables a los conductores y les da a Uber y Lyft ventajas injustas sobre las empresas que siguen las leyes laborales.

Uber y Lyft se han opuesto enérgicamente a AB 5 y han estado luchando contra su alcance. Las empresas han invertido decenas de millones de dólares en una medida electoral que las eximiría de la ley estatal. Uber también ha realizado cambios en su producto, como mostrar las tarifas a los conductores por adelantado y permitirles rechazar viajes sin enfrentar sanciones, para reforzar su condición de contratistas independientes.


Pero detrás de escena, los funcionarios de Uber y Lyft también comenzaron a discutir opciones por si acaso para sus negocios de California el año pasado, dijeron las personas con conocimiento de los planes.


En Uber, muchas de las ideas propuestas fueron nombradas en código con los nombres de personajes del videojuego Mario Bros., como Luigi, dijeron las personas. The Washington Post informó anteriormente sobre el Proyecto Luigi, que incluyó los cambios en la aplicación de Uber que les dan a los conductores más control sobre las tarifas.



Un centro para conductores de Lyft en San Francisco. John Zimmer, presidente de Lyft, dijo recientemente que la demanda del estado podría "obligarnos a suspender las operaciones en California".Crédito...Jim Wilson / The New York Times


Otra opción que propusieron los equipos de políticas de ambas empresas fue el modelo similar a una franquicia, dijeron las personas con conocimiento de los planes.

Según la propuesta, Uber y Lyft invitarían a otras empresas a establecer flotas de transporte privado utilizando sus plataformas. Eso podría reforzar las afirmaciones de las empresas de que eran simplemente empresas de tecnología que construían servicios de despacho sofisticados y que proporcionar transporte estaba fuera de su negocio principal, protegiéndolas de los requisitos de AB 5.

En Uber, el esfuerzo se inspiró en las operaciones de la compañía en Alemania y España, donde las reglas de transporte ya la han obligado a trabajar con flotas, dijo Kallman.

Lyft basó su plan en FedEx, que franquicia algunas de sus rutas de entrega a operadores locales, dijeron empleados actuales y anteriores.


Los empleados de Uber y Lyft dijeron que las empresas no colaboraron ni compartieron información sobre sus planes entre sí.

Un negocio similar a una franquicia puede ser un desafío. Trabajar con un operador de flota podría aumentar los costos porque introduce a un tercero a quien se debe pagar, lo que podría obligar a Uber y Lyft a aumentar las tarifas o reducir sus tarifas de servicio, dijeron empleados actuales y anteriores. Es probable que las empresas también tengan que ceder algo de control sobre el comportamiento de los conductores, dejándolas más vulnerables al daño a la reputación si un conductor acosa a un pasajero o si un automóvil está sucio.

Otro obstáculo es que pocos operadores de flotas en California son lo suficientemente grandes como para absorber los negocios de Uber y Lyft, en parte porque Uber y Lyft interrumpieron anteriormente los taxis, los autos negros y operaciones similares.

Por ahora, las empresas han apostado sus principales esperanzas en la medida electoral que las eximiría de la AB 5, dijeron empleados y analistas financieros. La iniciativa, la Propuesta 22, propone estándares de salario mínimo y beneficios de salud limitados para los conductores. Aparecerá en la boleta electoral de California en noviembre.

Cualquier cambio que Uber y Lyft realicen en sus negocios para cumplir con AB 5 serán, en última instancia, costosos, dijo Ives de Wedbush Securities. Estimó que le costaría a Uber $ 500 millones al año y Lyft $ 200 millones al año. Ambas empresas ya no son rentables y han perdido gran parte de sus pasajeros durante la pandemia de coronavirus.


"Esta legislación realmente podría ser un revés", dijo Ives.

FUENTE: nytimes


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