Trump se suma a la amenaza de ganancias mientras Alibaba desafía en China

 

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    Alibaba enfrenta desafíos crecientes en todos los segmentos comerciales
  • Se espera que el crecimiento de las ventas repunte, pero por debajo de los niveles previos a la pandemia


El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenaza con imponer sanciones al estilo de TikTok a más empresas chinas y Alibaba Group Holding Ltd. , como la más grande de todas, podría ser la siguiente en la fila. Pero el mayor desafío para el gigante de Internet proviene de su propio patio trasero por ahora.

Aterrizar en el punto de mira de la Casa Blanca podría poner en peligro a un imperio de aproximadamente $ 695 mil millones que abarca el comercio minorista en línea, la entrega de alimentos y la informática por Internet, pero la creciente competencia en el hogar es el desafío más inmediato. El antiguo dominio de Alibaba en la esfera del comercio electrónico de China se encuentra bajo una erosión constante de JD.com Inc. y Pinduoduo Inc. , mientras que en los canales minoristas sociales Tencent Holdings Ltd. y ByteDance Ltd. , propietario de TikTok , compiten por comerciantes y compradores como nunca. antes después de Covid-19 impulsó las compras en línea.

La economía de China se encuentra entre las más rápidas del mundo en recuperarse de la pandemia, ayudada por estrictas medidas de control de virus y un repunte en la producción industrial y la confianza del consumidor. El minorista en línea número 2, JD, superó este rebote a su ritmo más rápido de crecimiento de ventas y nuevas adiciones de clientes en dos años.

Los ejecutivos de Alibaba que muestren las ganancias el jueves buscarán asegurar a los inversores que saldrá más fuerte de la pandemia, al igual que su competidor. El crecimiento de los ingresos se desplomó a un nuevo mínimo durante los bloqueos de China, pero un récord durante las promociones de ventas de mediados de año de "6.18" sugiere que su regreso tiene piernas. Los analistas esperan que el crecimiento de los ingresos brutos se vuelva a acelerar, aunque la tasa aún está por debajo de los niveles anteriores a Covid-19. De manera similar, la confianza de los inversores está tardando más en recuperarse: las acciones de Alibaba han subido aproximadamente un 20% este año, quedando sustancialmente por detrás de sus pares como JD, Pinduoduo y Meituan.

"Alibaba está librando dos batallas clave al mismo tiempo: una en el comercio principal en línea y la otra en los servicios locales fuera de línea", dijo Shawn Yang, analista de Blue Lotus Capital con sede en Shenzhen. "Esta es una empresa combativa y los inversores querrán ver logros en al menos uno de los dos frentes".


Con casi 800 millones de consumidores chinos, el liderazgo en comercio electrónico de Alibaba está cimentado por una amplia gama de plataformas que unen los mundos físico y virtual para satisfacer las necesidades diarias. Los cazadores de gangas pueden buscar en su sitio Taobao, al estilo de Ebay, ropa y bolsos baratos, mientras que los fanáticos de las grandes marcas se subirán a Tmall, similar a Amazon, para comprar fórmula y cosméticos para bebés importados. Su cadena de supermercados Freshippo entrega comestibles a las puertas de los consumidores y la unidad Ele.me lo hace para las comidas para llevar de los restaurantes. Y los pagos de estas transacciones son manejados por su escisión financiera Ant Group, propiedad del 33%, que se está preparando para una doble cotización en Hong Kong y Shanghai.

Pero el enfoque de Alibaba significa que enfrenta competencia en todos los frentes. Upstart Pinduoduo ha atraído a compradores de pueblos pequeños con ofertas aún más baratas, mientras que la batalla interminable contra Meituan, respaldada por Tencent, por la participación de mercado en la entrega de alimentos reduce los márgenes. Y a medida que la pandemia impulsa a más personas a comprar en línea, Alibaba y sus rivales han puesto sus ojos en el nuevo campo de los productos frescos. JD, cuya fortaleza tradicional ha sido la electrónica de consumo, vio emerger los productos de supermercado como la categoría de productos que más contribuyó a los ingresos en los primeros seis meses del año.

El liderazgo de Alibaba en artículos discrecionales como la ropa significa que su recuperación posterior a la pandemia puede llevar más tiempo que la de sus rivales más pequeños. El gasto minorista en China sufrió un colapso récord en los primeros tres meses de 2020 y, aunque desde entonces ha vuelto a subir, persisten las preocupaciones sobre la fortaleza y sostenibilidad del consumo interno.

En términos más generales, las empresas de redes sociales como ByteDance y Tencent están llegando cada vez más a los compradores a través de la transmisión en vivo, después de que Covid-19 impulsara un auge sin precedentes en el entretenimiento en línea. Taobao Live de Alibaba ha defendido el uso de personas influyentes para vender todo, desde lápiz labial hasta cangrejos de río. Si bien las aplicaciones de video rivales como Kuaishou respaldada por Tencent y Douyin de ByteDance generalmente dirigen el tráfico a las plataformas de Alibaba, ahora buscan manejar las transacciones por sí mismas. En julio, Tencent también lanzó una nueva función dentro de su super-aplicación WeChat que ayuda a los pequeños comerciantes a construir escaparates digitales, junto con gigantes consumidores como Walmart y Starbucks que ya están usando sus llamados mini programas para aprovechar un grupo de 1.200 millones de usuarios.

A largo plazo, parece ser en servicios en la nube donde Alibaba y Tencent están enfrascados en una feroz batalla entre ellos. La división de nube de Alibaba, que aporta aproximadamente una décima parte de los ingresos y sigue creciendo, experimentó una expansión lenta en el trimestre de marzo, aunque sigue siendo el líder regional por delante de sus rivales Tencent y Baidu Inc. Tiene una participación del 9% de los 44.000 millones de dólares. mercado global de la nube, solo después de Amazon y Microsoft, según estimaciones de Gartner .

Alibaba se ha comprometido a invertir 200.000 millones de yuanes (28.900 millones de dólares) en infraestructura en la nube, como centros de datos, durante los próximos tres años, y contratar a 5.000 trabajadores tecnológicos a nivel mundial para la división para finales del año fiscal 2020.


Más allá de su mercado local, Alibaba ha evadido hasta ahora la mayoría de las sanciones impuestas a rivales como Tencent y ByteDance. Aún así, el presidente de EE. UU., Que ha emitido órdenes que prohíben a las personas y empresas estadounidenses hacer negocios con WeChat y TikTok a partir del 20 de septiembre, ha dicho que está considerando extender la prohibición a otras empresas chinas. El martes, el Departamento de Estado pidió a las universidades estadounidenses que se deshicieran de las participaciones chinas en sus dotaciones y el Congreso se está acercando a aprobar una legislación que podría prohibir efectivamente a las empresas chinas negociar en las bolsas estadounidenses.

"Nos esforzaremos por cumplir con cualquier legislación cuyo objetivo sea proteger y brindar transparencia a los inversores que compran valores en las bolsas de valores de Estados Unidos", dijo la directora financiera de Alibaba, Maggie Wu, en una llamada posterior a las ganancias en mayo.

En otros lugares, el navegador web UC de Alibaba se incluyó en una lista de 59 aplicaciones prohibidas en India, luego de enfrentamientos entre tropas que mataron al menos a 20 soldados del país del sur de Asia. El gigante de la tecnología también opera la lazada bazar en línea para los mercados del Sudeste Asiático y la plataforma AliExpress popular en países como Rusia y España.

"Aunque sus principales impulsores de ingresos son nacionales y su principal expansión ha sido hacia el sur, los reguladores en los mercados de la ASEAN e India pueden estar prestando más atención a las actividades de Alibaba si Estados Unidos les llama más la atención con dicha prohibición", dijo Mark Tanner, fundador de China Skinny, agencia de investigación y marketing con sede en Shanghai.

FUENTE: bloomberg

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