Puede que no conozca a este ganador de la pandemia, pero es probable que su preadolescente lo sepa

 Millones de niños han acudido en masa al sitio de juegos en línea Roblox desde marzo. Eso está ayudando a los desarrolladores de juegos, algunos de tan solo 16 años, a ganar mucho dinero.


Garvey Mortley, de 12 años, con su madre, Amber Coleman-Mortley. Garvey está pasando mucho más tiempo en la pandemia jugando en el sitio de juegos Roblox.Crédito...Andrew Mangum para The New York Times

Cuando su escuela secundaria cerró en marzo, Garvey Mortley dejó de ir a la práctica de lacrosse y de tocar la batería en la banda de la escuela. Con tanto tiempo en casa, se inclinó hacia otro interés: Roblox, un sitio y aplicación de juegos en línea con personajes similares a Lego y millones de mundos virtuales para explorar.

Tirada en el piso de su sala de estar en Bethesda, Maryland, Garvey comenzó a registrar más horas en el universo en línea, a construir casas virtuales, adoptar mascotas digitales y competir con otros jugadores en pistas de obstáculos. Dijo que ahora juega a Roblox en su computadora portátil hasta cinco horas al día mientras charla con amigos en su teléfono, una o dos horas antes de la pandemia .

"Es como mi principal pasión", dijo Garvey, de 12 años. "Es bastante diverso y puedes conocer gente de todo el mundo".

El coronavirus ha creado algunos ganadores de la pandemia a medida que las personas compran en masa en Amazon , compran bicicletas Peloton para hacer ejercicio en casa y se dirigen a los autocines . Para los niños, también hay vencedores de pandemias, y el principal de ellos es Roblox, de 14 años, que ya era popular, pero se ha vuelto tremendamente popular desde que se instó a la gente a quedarse en casa.


Desde febrero, la cantidad de jugadores activos en Roblox ha aumentado alrededor del 35 por ciento para llegar a 164 millones en julio, según RTrack , un sitio que rastrea los datos de Roblox. Aproximadamente tres cuartas partes de los niños estadounidenses de entre 9 y 12 años están ahora en la plataforma, según Roblox. Y los jugadores pasaron 3 mil millones de horas en el sitio y la aplicación en julio, el doble que en febrero, dijo la compañía.

Dentro de Roblox, que es un juego gratuito, los jugadores crean un avatar. Pueden jugar los millones de juegos del sitio, llevando a su personaje a entornos que van desde islas tropicales hasta castillos encantados y ciudades bulliciosas. Sus avatares pueden participar en combates en primera persona, descifrar acertijos o participar en la búsqueda de huevos mientras charlan e interactúan con otros jugadores. Los jugadores pagan dinero real, a menudo $ 5 o $ 10 a la vez, para convertirse en miembros premium y comprar una moneda del juego llamada Robux, que les permite comprar ropa, armas e incluso globos aerostáticos para sus personajes.


“En un momento como este, donde la gente está confinada en casa, poder escapar al mundo digital y tener este tipo de experiencias divertidas e imaginativas con un amigo es muy, muy relevante”, dijo Craig Donato, director comercial de Roblox.

Para los jugadores, Roblox tiene un elemento de descubrimiento interminable porque los desarrolladores independientes crean más de 20 millones de juegos nuevos al año para la plataforma. Y para aquellos desarrolladores, que en su mayoría son adolescentes, estudiantes universitarios y adultos jóvenes que operan solos o con un equipo pequeño, el reciente aumento en la popularidad de Roblox también significa tiempos de auge para ellos, ya que obtienen una parte del dinero que los usuarios están gastando. sus juegos.


Crédito...Gabriela Hasbun para The New York Times


Una beneficiaria es Anne Shoemaker, de 20 años, quien dijo que se mudó de Palm Coast, Florida, a Silicon Valley hace dos años con $ 100 en su bolsillo para vivir cerca de otros desarrolladores mientras codificaba juegos para Roblox. Por un tiempo, dijo, no ganó lo suficiente con la plataforma para justificar convertirla en un trabajo de tiempo completo.

Pero después de la pandemia, Shoemaker vio un aumento de interés en sus dos juegos de Roblox, Mermaid Life, un juego de rol centrado en la moda, y My Droplets, un juego de simulación de mascotas. Los jugadores han pagado por contenido adicional en esos juegos y por los sombreros que ella hizo para los avatares de los usuarios que vende en todo el sitio.

Shoemaker dijo que ahora ha ganado alrededor de $ 500,000 a través de Roblox, la mayor parte desde marzo. Antes de la pandemia, podía permitirse pagar a una o dos personas para que la ayudaran. Ahora su estudio de juegos, Fullflower Studio , emplea a 14 contratistas y está tramando nuevos juegos.

"Se siente increíble", dijo la Sra. Shoemaker. “La gente solía decirle a mi mamá: 'Deja de dejarla jugar este videojuego; no la va a llevar a ninguna parte '. Y me está llevando a alguna parte ".

Roblox dijo que tiene más de 2 millones de desarrolladores, 345,000 de los cuales ganan dinero y que dividen sus ganancias al 50% con la compañía. Docenas de los principales desarrolladores ganan millones de dólares, dijo la compañía, y los mejores juegos en el pasado han generado un promedio de $ 2 millones a $ 3 millones al año.

Los ingresos de la aplicación móvil de Roblox, que usan la mayoría de los jugadores, totalizaron $ 493 millones en la primera mitad del año, frente a los $ 228 millones en el mismo período hace un año, según SensorTower, una firma de análisis. Roblox se negó a revelar sus estados financieros, excepto para decir que el flujo de caja era positivo.

Roblox, con sede en San Mateo, California, fue fundada en 2006 por Erik Cassel y David Baszucki, que eran ingenieros y emprendedores. Baszucki es el director ejecutivo; Cassel murió de cáncer en 2013. La puesta en marcha ha recaudado 335 millones de dólares de inversores como Meritech Capital Partners y el gigante chino de Internet Tencent. En febrero, cuando consiguió financiación nueva de inversores como Andreessen Horowitz, estaba valorada en 4.000 millones de dólares .
Crédito...Roblox


En los primeros años de Roblox, su crecimiento fue lento. Pero la actividad comenzó a recuperarse en 2015 y 2016 a medida que los ajustes tecnológicos facilitaron el juego en teléfonos y Xbox de Microsoft. Roblox ahora se ha vuelto al menos tan popular como Minecraft, uno de sus principales competidores, dijo Craig Sherman, un capitalista de riesgo de Meritech.

Incluso con su reciente aumento de la actividad, dijo Sherman, Roblox está "en la cúspide" de un mayor crecimiento. Dijo que la plataforma se ha convertido en una base para que las personas inicien negocios, similar a YouTube.

"Roblox se está convirtiendo en la versión de esta generación de ir al centro comercial o al centro con tus amigos, y Covid probablemente ayude a acelerar eso", dijo.

Algunos niños que crecieron en Roblox nunca se fueron. Alex Balfanz, de 21 años, comenzó a programar juegos en Roblox cuando tenía 9. En 2017, cuando estaba en el último año de la escuela secundaria en Orlando, Florida, lanzó un juego de Roblox llamado Jailbreak, en el que los avatares de las personas son prisioneros que intentan escapar de la cárcel o la policía. oficiales que intentan mantenerlos encarcelados.

Balfanz dijo que vio con asombro cómo Jailbreak contaba a más de 70.000 jugadores a la vez en su primer día. El juego se ha jugado más de 4 mil millones de veces y genera varios millones de dólares al año, lo que Balfanz dijo que divide con su socio comercial.

En la pandemia, Jailbreak ha alcanzado alturas aún mayores. Balfanz dijo que en los mejores días, el juego tiene de 80.000 a 90.000 personas jugando a la vez, en comparación con 40.000 a 60.000 antes.

“Fue una sorpresa agradable, algo que realmente no había pensado que sucediera en medio de todas las circunstancias desafortunadas que trajo la pandemia”, dijo.

Con sus ganancias, Balfanz, ahora estudiante de último año en la Universidad de Duke, dijo que se tomó unas vacaciones, pagó su matrícula universitaria (la matrícula de Duke es de casi $ 60,000 al año) y compró un Tesla. Ha alcanzado el estatus de celebridad en Roblox y dijo que está rodeado de jugadores deslumbrados cada vez que inicia sesión.


Crédito...Andrew Mangum para The New York Times


Pero los peligros del mundo fuera de línea a veces se han filtrado en Roblox, incluidos informes de grupos extremistas que intentan reclutar niños y la aparición de contenido sexualmente explícito en los juegos.

Donato dijo que la seguridad era la principal prioridad de Roblox. La compañía revisa el contenido del juego, tiene amplios controles parentales y filtra la blasfemia y la información de identificación personal de los chats, dijo.

“Vemos todo tipo de eventos importantes de la vida real, desde Covid-19 hasta discriminación racial que de alguna manera impactan nuestra plataforma”, dijo.

De vuelta en Bethesda, Garvey recientemente usó Roblox para educar a otros sobre el racismo . Cuando los jugadores participaron en protestas virtuales de Black Lives Matter en el juego este verano, notó que algunos estaban oscureciendo el color de la piel de su avatar, aparentemente una declaración de solidaridad con los negros. Pero a Garvey, que es negro, le parecía más una "cara negra virtual".


Crédito...Andrew Mangum para The New York Times


Así que Garvey hizo un video de YouTube explicando la historia de la cara negra en los Estados Unidos e instó a los usuarios de Roblox a vestir a sus avatares con camisetas de Black Lives Matter en lugar de cambiar su color de piel.

"Tomé una ruta educativa", dijo Garvey. "Estaba tratando de parecer un poco útil, no solo enojado con todos".

La madre de Garvey, Amber Coleman-Mortley, dijo que estaba orgullosa de cómo reaccionó Garvey. Ella dijo que ve a Roblox como un lugar ideal para la educación, especialmente con el aprendizaje en persona y la socialización restringida.

"El juego es la forma en que la mente humana aprende mejor", dijo.


FUENTE: nytimes

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