Los científicos de Johns Hopkins que examinan los efectos secundarios extraños del COVID-19 sugieren una forma en que el coronavirus 'se afianza en el cuerpo'


Los hallazgos podrían ofrecer una razón por la cual COVID-19 es tan infeccioso y potencialmente ofrecer pistas para tratamientos más efectivos, dicen los investigadores.


Los científicos que estudian el tejido extraído de la nariz de los pacientes durante la cirugía creen que pueden haber descubierto por qué tantas personas con COVID-19 pierden el sentido del olfato, incluso cuando no tienen otros síntomas, y cómo el virus ataca el cuerpo. GETTY IMAGES / FOTOMONTAJE MARKETWATCH

Es un efecto secundario extraño. Pero, ¿podría proporcionar pistas sobre cómo el coronavirus ataca al cuerpo?

¿Por qué algunas personas con COVID-19 pierden el sentido del olfato? ¿Y qué se puede aprender de eso? Los científicos que estudian el tejido extraído de la nariz de los pacientes durante la cirugía creen que pueden haber descubierto la razón por la que tantas personas con COVID-19 pierden el sentido del olfato, incluso cuando no tienen otros síntomas y, como resultado, una de las formas en que el virus ingresa al cuerpo.


En un estudio publicado en el European Respiratory Journal el miércoles, los investigadores encontraron niveles extremadamente altos de "enzima convertidora de angiotensina II", o ACE-2, solo en el área de la nariz responsable del olfato. Se cree que la enzima ACE-2 es la puerta de entrada que permite que el coronavirus ingrese a las células del cuerpo y cause una infección.


"Estos resultados sugieren que esta área de la nariz podría ser donde el coronavirus está ingresando al cuerpo".- Dr. Mengfei Chen, investigador asociado de la Escuela de Medicina Johns Hopkins

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore llevaron a cabo el estudio, dirigido por el profesor Andrew Lane, director de la división de rinología y cirugía de la base del cráneo, y el Dr. Mengfei Chen, investigador asociado. Utilizaron tintes fluorescentes en las muestras de tejido para detectar y visualizar la presencia de ACE-2 en las células de la nariz.


El estudio utilizó estas muestras de la parte posterior de la nariz de 23 pacientes, extraídas durante procedimientos quirúrgicos endoscópicos para afecciones como tumores o "rinosinusitis crónica", una enfermedad inflamatoria de la nariz y los senos nasales. También estudiaron biopsias de la tráquea (tráquea) de siete pacientes. Ninguno de los pacientes había sido diagnosticado con coronavirus.

“Esta técnica nos permitió ver que los niveles de ACE-2, la proteína del 'punto de entrada' COVID-19, eran más altos en la parte de la nariz que nos permite oler”, dijo Chen. "Estos resultados sugieren que esta área de la nariz podría ser donde el coronavirus está ingresando al cuerpo". Encontraron la mayor cantidad de ACE-2 en las células de revestimiento del "epitelio olfativo" en la parte posterior de la nariz, donde detectamos los olores.


De hecho, los niveles de ACE-2 en estas células eran entre 200 y 700 veces más altos que en otros tejidos de la nariz y la tráquea, dijo Chen, y encontraron niveles igualmente altos en todas las muestras de epitelio olfatorio. La enzima ACE-2 no se detectó en las neuronas olfativas, las células nerviosas que transmiten información sobre los olores al cerebro.

“El epitelio olfativo es una parte del cuerpo bastante fácil de alcanzar para un virus, no está enterrado profundamente en nuestro cuerpo, y los niveles muy altos de ACE-2 que encontramos allí podrían explicar por qué es tan fácil contraer COVID- 19 ”, dijo Chen. Lane agregó que esta investigación puede permitir a los médicos abordar la infección con terapias antivirales administradas directamente por la nariz.


Muchas infecciones respiratorias comunes, como la tos y los resfriados, pueden hacernos perder temporalmente el sentido del olfato, dijo Tobias Welte, profesor de medicina pulmonar y director del Departamento de Enfermedades Pulmonares e Infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hannover, Alemania. Welte, que no participó en este estudio, dijo que este estudio puede revelar por qué sucede eso en tantos pacientes.


También podría ser una de las razones por las que COVID-19 es tan infeccioso y, agregó, esta teoría podría ofrecer tratamientos más efectivos. “Sugiere que la parte de nuestra nariz responsable de oler también podría ser el lugar donde el coronavirus se afianza en el cuerpo. Este hallazgo deberá ser confirmado, pero ofrece posibles nuevas vías para tratar la infección ".


Otro estudio encontró evidencia de daño viral directo al sistema olfativo en dos pacientes que murieron por COVID-19.

Otro estudio publicado a principios de este mes y publicado en JAMA Otolaryngology - Head & Neck Surgery, una revista revisada por pares, analizó las células nasales de dos pacientes que habían muerto de SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID- 19, y encontró evidencia de daño viral directo al sistema sensorial utilizado para oler en pacientes que dieron positivo por SARS-CoV-2.

Hasta el miércoles, EE. UU. Aún tenía el mayor número de casos de COVID-19 (5.486.232) y muertes (171.877) del mundo. En todo el mundo, ha habido 22.179.934 casos confirmados y 781.932 muertes. El COVID-19 ataca el sistema respiratorio, pero los médicos dicen que también afecta el sistema cardiovascular, afectando órganos y provocando coágulos de sangre en algunos pacientes, incluso en los más jóvenes.

Algunos pacientes más jóvenes con COVID-19 que por lo demás estaban sanos sufren pérdida del gusto y / o del olfato, coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares. Muchos “ transportistas de larga distancia ” (pacientes con COVID-19 que han seguido mostrando síntomas durante meses después de que pasó la infección inicial) informan problemas neurológicos que incluyen confusión, dificultad para concentrarse, dolores de cabeza, fatiga extrema, cambios de humor e insomnio.

Actualización del coronavirus: el índice industrial Dow Jones DJIA, 0,17%, el S&P 500 SPX, 0,20% y el Nasdaq Composite COMP, 0,35% cotizaban al alza el miércoles en medio de la esperanza de que la Ronda 2 del programa de ayuda ante la pandemia del Congreso. El índice S&P 500 registró su primer cierre récord desde el 19 de febrero el martes, según Dow Jones Market Data.

AstraZeneca AZN, 0,19%, en combinación con la Universidad de Oxford; BioNTech SE BNTX, -3,55% y socio Pfizer PFE, 0,07% ; GlaxoSmithKline GSK, -0,17% Johnson & Johnson JNJ, 0,44% ; Merck & Co. MERK, -1.24% ; Moderna MRNA, 2,54% ; y Sanofi SAN, 2,60% se encuentran entre los que actualmente están trabajando para obtener las vacunas COVID-19.

FUENTE: marketwatch

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