La marihuana ilícita sigue dominando después de dos años legales

 

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    El consumo legal representa el 46% del uso total en Canadá
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    El segundo aniversario de la legalización canadiense es el 17 de octubre.



Han pasado casi dos años desde que Canadá se convirtió en el primer país del G20 en legalizar el cannabis con fines recreativos. Sin embargo, la mayoría de los clientes todavía obtienen su marihuana del mercado ilícito, con mucho terreno por recorrer.

En el cuarto trimestre de 2018, la marihuana legal representó solo el 21% del consumo total en Canadá, a pesar de que la marihuana se convirtió en legal el 17 de octubre de ese año. Avance rápido hasta el primer trimestre de 2020 y el cannabis es ahora una industria minorista de C $ 2.2 mil millones ($ 1.7 mil millones), sin embargo, el consumo legal sigue siendo solo el 46% del total, según datos de Statistics Canada.

"La conversión de los consumidores del mercado ilícito está ocurriendo claramente, pero aún es temprano", dijo el analista de Cormark Securities Jesse Pytlak en un correo electrónico. "La infraestructura minorista aún se está desarrollando y apenas está comenzando a surgir información útil sobre las preferencias y comportamientos de los consumidores".

El crecimiento relativamente lento se puede atribuir tanto a los altos precios en el mercado legal como al hecho de que las tiendas físicas siguen siendo pocas y distantes en provincias grandes como Ontario. La accesibilidad de los escaparates de las tiendas físicas es fundamental para convertir a los consumidores del consumo ilegal, agregó Pytlak.

"El precio sigue siendo demasiado alto en relación con lo que estamos viendo en el mercado ilícito", dijo el analista de Canaccord Genuity Matt Bottomley en una entrevista. "Si eres alguien que consume cannabis en un intervalo regular, no hay muchos incentivos para que cambies".

Sin embargo, se espera que el consumo legal crezca exponencialmente, especialmente a medida que los comestibles, que solo llegaron al mercado legal a fines de 2019, se vuelvan más populares. “Esos son productos que representan en este momento alrededor del 15% de las ventas de la industria”, dijo Bottomley. "Si observa cualquier mercado legal, esa cifra es de al menos el 50%, por lo que se espera mucho más crecimiento en este tipo de productos derivados".

Perspectiva de Covid-19

Aunque el brote del coronavirus a principios de este año puede haber frenado las ventas en persona, no necesariamente afectó a la industria en general; de hecho, según Bottomley, incluso podría haber contribuido a aumentar los ingresos de los minoristas.

"Cuando Covid-19 comenzó con la forma de personas que se quedaban en casa, desde mediados de marzo hasta abril, esa fue una de las ventas de cannabis más altas del mundo", dijo. "Todavía hay un montón de consumidores potenciales al margen".

En todo caso, agregó Pytlak, la pandemia ha demostrado que el sector es más fuerte de lo esperado. "La resistencia en la demanda de cannabis valida el estado del cannabis como una industria defensiva a prueba de recesión", dijo.

FUENTE: bloomberg

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