En la era COVID-19, los trabajadores estadounidenses ven a la tecnología como salvadora o destructora

 "La automatización puede explicar la disminución de la participación laboral, el estancamiento de los salarios medios y la disminución de los salarios reales en la parte inferior", dice Daron Acemoglu


Para muchos profesionales , la tecnología ha sido un salvavidas durante la pandemia , permitiéndoles ser productivos mientras están atrapados en casa. Para muchos otros trabajadores , es una nueva línea divisoria que los acorrala aún más en los rincones estancados de la economía .

La pandemia ha provocado el desempleo de trabajadores en el sector de servicios, el comercio minorista y otros campos a una escala y con una rapidez sin precedentes en el registro histórico. Son cajeros y conserjes, trabajadores de la construcción y secretarias.

Para muchos, sus perspectivas ya se vieron mermadas por décadas de progreso tecnológico . Son, desproporcionadamente, mujeres y minorías, precisamente los grupos que ya estaban cargados con un espectro de brechas salariales y de riqueza incluso antes de que llegara Covid.

Lo que empeora las cosas para estos trabajadores y sus familias es que la pandemia también está acelerando la llegada del trabajo remoto y la automatización . Es un impulso para la adopción de tecnologías que, según algunos economistas, podrían desplazar aún más a los trabajadores con salarios más bajos.

También podría ayudar a explicar la recuperación en forma de "K" que han observado muchos expertos, en la que ahora hay dos Américas: profesionales que en gran parte han vuelto al trabajo, con carteras de acciones acercándose a nuevos máximos, y todos los demás.


Un trabajador usa una mascarilla en un supermercado D'Agostino en Murray Hill mientras la ciudad de Nueva York pasa a la Fase 2 de reapertura luego de las restricciones impuestas para frenar la pandemia de coronavirus a fines de junio. (Foto de Noam Galai / Getty Images)


Incluso antes de la pandemia, "la automatización puede explicar la disminución de la participación laboral, el estancamiento de los salarios medios y la disminución de los salarios reales en la parte inferior", dice Daron Acemoglu, profesor de economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. "Es el fondo lo que realmente está siendo golpeado".


Para comprender por qué estos trabajadores son tan vulnerables, es útil retroceder en el tiempo. En una serie de artículos, el Dr. Acemoglu y sus colegas desempacaron décadas de datos sobre productividad, empleo y la cantidad de dinero que los empleadores estadounidenses gastan en salarios de trabajadores frente a capital, es decir, las máquinas, la infraestructura y las transacciones financieras necesarias para que los negocios sucedan. . A medida que las máquinas y la digitalización, que unen esas máquinas a las computadoras y los datos, se hicieron cargo, la automatización asumió muchas tareas que antes realizaban los humanos.


Esto hizo que los trabajadores individuales fueran más productivos en general, pero también eliminó muchos puestos de trabajo. Por supuesto, a lo largo de la historia, la automatización también creó nuevos puestos de trabajo. (Es por eso que EE. UU. Estaba en pleno empleo hasta que golpeó la pandemia).

Pero esos trabajos no son tan numerosos como en el pasado, ni tampoco pagan tan bien, argumenta el Dr. Acemoglu. Además, pueden ser más repetitivos, aburridos y, en algunos casos, peligrosos que los que reemplazaron.

A medida que la pandemia quedó al descubierto, el sector de servicios emplea a un número cada vez mayor de estadounidenses en el negocio de alimentar, mimar y cuidar a otros estadounidenses, especialmente a los más ricos.

Desde el personal de limpieza hasta los guardias de seguridad y los cocineros de restaurantes, categorías enteras de trabajadores vieron sus filas diezmadas a medida que la gente dejaba de viajar, comer fuera, ir a las oficinas y más.


Un hombre pasa junto a una tienda minorista que va a cerrar debido a la pandemia de coronavirus en Winnetka, Illinois, en junio. (Foto AP / Nam Y. Huh)


Es poco probable que esos trabajadores encuentren un alivio a corto plazo. En un ensayo reciente, David Autor, economista del MIT, y Elisabeth Reynolds, quien lidera el Grupo de Trabajo sobre el Trabajo del Futuro en el MIT, describieron las formas en que creen que las tendencias impulsadas por la tecnología únicas de esta pandemia podrían continuar perturbando las vidas. de algunos de los trabajadores más vulnerables de Estados Unidos, incluso una vez que las cosas vuelvan a una apariencia de normalidad.

La primera es la telepresencia. Al obligar a tantos profesionales a trabajar de forma remota, todos a la vez, la pandemia puede haber reducido permanentemente la frecuencia con la que las personas trabajan desde una oficina.

A esto se suma la salida de los asalariados altos de las ciudades caras y abarrotadas de Estados Unidos. Muchos ya se dirigen a los suburbios, pueblos e incluso áreas rurales, donde pueden tener casas lo suficientemente grandes como para albergar oficinas en el hogar y, al mismo tiempo, reducir su costo de vida y mejorar su calidad de vida.


Estas tendencias podrían tener un impacto significativo en el gasto en núcleos urbanos, dice el Dr. Autor. Esto también podría afectar permanentemente los viajes de negocios, una gran fuente de ingresos para hoteles, restaurantes y otras empresas que se adaptan a los viajeros con más probabilidades de pagar el flete completo, agrega.

Por supuesto, muchas personas están ansiosas por regresar a la oficina, y aquellos que puedan pagarlo estarán ansiosos por viajar nuevamente tan pronto como puedan, por lo que es demasiado pronto para medir el tamaño de estos efectos.

Otro factor que podría incrementar la desigualdad económica es que, como en todas las recesiones, muchas pequeñas empresas desaparecerán. Según Yelp, 73.000 empresas en los EE. UU. Que figuran en su sitio web ya han cerrado permanentemente desde marzo, incluidos bares, restaurantes, gimnasios, salones de belleza y tiendas.


Un escaparate muestra carteles de "Se alquila" en el barrio de Red Hook del distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York en mayo. (Foto AP / Mark Lennihan)


Los trabajos que quedarán serán en empresas lo suficientemente grandes como para capear esta pandemia, las llamadas "empresas superestrellas" que pagan más y son en gran parte responsables de las diferencias salariales existentes en Estados Unidos.

Los jugadores más dominantes son los gigantes tecnológicos Google, Apple, Amazon y Microsoft, pero también gigantes en industrias como la atención médica, los seguros y la fabricación.

Una razón más por la que la pandemia podría empobrecer aún más a los trabajadores de bajos salarios de Estados Unidos es que está impulsando a las empresas a adoptar nuevos tipos de robots inteligentes y flexibles y otras formas de automatización a medida que se vuelven comercialmente viables.

Los argumentos típicos para adoptar la automatización son aumentar la productividad o reducir los costos (o ambos). Ahora, las razones se extienden mucho más allá de eso para incluir la necesidad de distanciamiento social, una demanda sin precedentes de logística y cumplimiento del comercio electrónico y una fuerza laboral errática por los cierres de escuelas y los cierres de escuelas.


Estos trabajadores tienden a ser más adaptables, saltando de un trabajo de fábrica a un trabajo de reparto a un trabajo de restaurante según sea necesario. Desde 1987, los seres humanos cuya mano de obra es más fácil de reemplazar por máquinas (piense en los trabajadores en las líneas de montaje o en las plantas de envasado de carne) han perdido puestos de trabajo más rápido que cualquier otra persona en la economía estadounidense, dice el Dr. Acemoglu.

Especialmente en los últimos 10 años, la economía ya no está creando empleos estables para trabajadores poco calificados y de bajos salarios tan rápido como antes, agrega.

"Creo que nuestro campo tiene una mentalidad que conducirá a un gran reemplazo de humanos a robots para ciertos tipos de trabajo", dice Odest Chadwicke Jenkins, roboticista y profesor de informática e ingeniería en la Universidad de Michigan. "Mi preocupación es que la tecnología robótica se utilizará simplemente para reducir costos mediante la automatización de trabajos densamente poblados, por ejemplo, conductor de vehículos, fabricación, logística".

Las empresas pueden optar por buscar una automatización que sea compatible con las vidas de los trabajadores y que las mejore, al mismo tiempo que aprovechan las habilidades que son exclusivas de los humanos, pero a él le preocupa que no estén haciendo lo suficiente.


Robot Flippy en White Castle (Cortesía de "Miso Robotics")

Algunos economistas dicen que las decisiones tomadas en Washington, DC en las últimas décadas fueron tan importantes como las que se tomaron en la fábrica.

"Una gran parte del aumento de la desigualdad se debe a las políticas públicas", dice Anna Stansbury, Ph.D. candidato en economía en la Universidad de Harvard que ha examinado el impacto de décadas de declive en el poder de los trabajadores.

Las tendencias que Stansbury cree que han tenido el mayor impacto incluyen un declive en los sindicatos y la sindicalización, una cultura de crueldad gerencial en algunas empresas, el aumento del capital privado y adquisiciones apalancadas, y un enfoque excesivo en el valor para los accionistas.

"A menudo existe una tendencia a tomar el mundo tal como es y adoptar un enfoque de determinismo tecnológico o incluso fatalismo para comprender cómo la tecnología afectará el trabajo y la desigualdad", dice la Sra. Stansbury. "Esa es una respuesta muy diferente a, dados los cambios tecnológicos que sucederán, ¿cómo podríamos diseñar el trabajo y los salarios para que no tengan estas consecuencias de desigualdad?"


Un principio fundamental del pensamiento de la mayoría de los economistas es que, a largo plazo, la innovación es un enorme beneficio neto para la civilización humana. Mientras podamos enhebrar el ojo de la aguja de la catástrofe ambiental, el aumento de la productividad tiene el potencial de continuar reduciendo la pobreza mundial, sofocar las enfermedades infantiles, mejorar la suerte de los más vulnerables del mundo y expandir la clase media mundial.

El desafío, argumentan los Dres. Autor y Acemoglu y muchos otros, incluidos líderes mundiales como Emmanuel Macron, están reduciendo los daños a corto y mediano plazo que sufren aquellos cuyas vidas y medios de subsistencia están siendo interrumpidos en este momento.

El Dr. Acemoglu también está de acuerdo en que la política, que en los EE. UU. A menudo es elaborada por corporaciones, juega un papel enorme en cómo se desarrollan las tendencias subyacentes en la tecnología y su capacidad para dar al capital la ventaja sobre el trabajo.

En uno de sus artículos recientes, concluyó que el actual sistema de impuestos corporativos de EE. UU. En realidad incentiva a las empresas a reemplazar a los trabajadores con robots, incluso cuando esos robots no son más productivos que los humanos.


Nadie tiene una bola de cristal que pueda predecir exactamente cómo afectará la pandemia a la economía, especialmente considerando las complejas interacciones entre la tecnología, la formulación de políticas, el resultado de las elecciones de noviembre y cualquier cisne negro que aparezca en el horizonte.

Pero una cosa está clara: la pandemia ha hecho avanzar años en la adopción de ciertas tecnologías, especialmente las que apoyan la automatización y el trabajo remoto.

A corto plazo, esto significa una profunda interrupción (pérdida de empleo y la necesidad de pasar a nuevos roles) para muchos estadounidenses que tienen los menores medios para hacer frente. A largo plazo, los expertos dicen que puede exacerbar tendencias que los legisladores estadounidenses de todas las tendencias políticas no han logrado corregir durante décadas.

FUENTE: foxbusiness

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