El director fundador de MASS MoCA renunciará

 Joseph C. Thompson, quien comenzó en el cargo en 1988, pasó sus primeros 11 años trabajando solo para abrir el museo, en un antiguo complejo industrial.


Crédito...Nathaniel Brooks para The New York Times


Joseph C. Thompson, quien se convirtió en el director fundador del Museo de Arte Contemporáneo de Massachusetts en 1988, dejará ese cargo a fines de octubre, anunció la institución el viernes.

El Sr. Thompson pasó sus primeros 11 años como director trabajando para abrir el museo en un complejo industrial de edificios de ladrillos que anteriormente había sido el hogar de una fábrica textil y una planta de electrónica. Más recientemente, ayudó al museo, en North Adams, a capear la pandemia de coronavirus incluso cuando despidió a 120 de sus 165 empleados.

En el medio, MASS MoCA , como se le llama a menudo, se convirtió en la institución más grande de los Estados Unidos dedicada al arte nuevo, con 550,000 pies cuadrados de espacio en 17 edificios. Además de exhibir arte visual, la programación del museo ha incluido talleres de música, danza, teatro, cine y artistas en residencia.

“Después de más de tres décadas como director, ya es hora de que me aparte de la gestión diaria del museo”, dijo Thompson en un comunicado. "Las capacidades de este maravilloso lugar, y las excelentes personas que trabajan aquí, son ilimitadas, y el próximo director tendrá infinitas oportunidades para avanzar en la misión de MASS MoCA".


Timur Galen, presidente de la junta de fideicomisarios de la Fundación MASS MoCA, dijo que el museo estaba agradecido con el Sr.Thompson y agregó: “Su dedicación, innovación y liderazgo han hecho de MASS MoCA un sitio principal para la creación y el disfrute del arte contemporáneo, en todos formas ".

Los funcionarios del museo dijeron que la decisión de Thompson de renunciar no estaba relacionada con el hecho de que enfrenta un caso de homicidio vehicular. Ese caso se deriva de una colisión en 2018 con un motociclista, que murió. El Sr. Thompson se declaró inocente.

A partir de finales de octubre, el Sr. Thompson pasará un año como asesor especial de la junta de fideicomisarios, dijo el museo, enfocándose en la recaudación de fondos y proyectos especiales. Tracy Moore, subdirectora y directora de operaciones del museo, se desempeñará como directora interina mientras los fideicomisarios buscan un director permanente.


La idea de MASS MoCA se originó en 1986 cuando Thomas Krens, entonces director del Museo de Arte del Williams College, imaginó la apertura de un espacio de arte en uno de los antiguos complejos industriales de la región. Con el respaldo del gobernador Michael Dukakis, la legislatura de Massachusetts aprobó una subvención de $ 35 millones para el proyecto. Poco después, el Sr. Krens se convirtió en director del Museo Solomon R. Guggenheim en Manhattan y el Sr. Thompson, que también había trabajado en el museo del Williams College, fue nombrado director de MASS MoCA antes incluso de que abriera.

El Sr. Thompson obtuvo fondos del estado, aunque el sucesor de Dukakis, William Weld, expresó reservas sobre el proyecto. A veces, trabajando sin salario y con personal mínimo, el Sr. Thompson también recaudó dinero de fuentes privadas. Para algunas personas, parecía que el museo nunca abriría, pero lo hizo en 1999, cuando los instaladores se apresuraron a colgar la inmensa "La pieza de ¼ de milla o 2 furlong" de Robert Rauschenberg en una galería casi del tamaño de un campo de fútbol.


“El museo, que se ha estado construyendo durante más de 10 años, tiene una casa tan claramente hermosa que apenas necesita arte”, escribió la crítica Roberta Smith en The Times.

Desde entonces, el museo ha exhibido obras de Sol LeWitt, Laurie Anderson, Jenny Holzer, Anselm Kiefer y James Turrell. El museo también ha presentado un programa de residencia que ha incluido nuevos proyectos y trabajos experimentales en curso de Bill T. Jones, William Kentridge, David Byrne, Urban Bush Women y Paola Prestini.


Además, el museo alberga conciertos y festivales de música. Thompson cofundó el festival anual de música Bang on a Can Summer en MASS MoCA, dijo el museo. El museo agregó que también coprodujo Solid Sound, el festival de música y artes de Wilco, que se lleva a cabo allí, y Freshgrass, un festival anual de raíces estadounidenses y música folk alternativa.


FUENTE: nytimes

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