Cómo Kamala Harris forjó estrechos lazos con las grandes tecnologías

Silicon Valley ha apoyado con entusiasmo a la Sra. Harris desde que se postuló por primera vez para fiscal general del estado en California hace una década.


Kamala Harris, entonces fiscal general de California, habló en la sede de Facebook en 2015. En su década en la política estatal, ha establecido estrechos vínculos con la industria tecnológica.Crédito...Justin Sullivan / Getty Images


Cuando Kamala Harris, entonces fiscal de distrito de San Francisco, se postuló para convertirse en fiscal general de California en 2010, no ocultó su entusiasmo por hablar en el campus de Silicon Valley de Google.

"He querido venir al campus de Google durante un año y medio" , dijo . "He querido venir porque quiero estas relaciones y quiero cultivarlas".

Para Harris, como política del Área de la Bahía, las conexiones con la tecnología han sido esenciales y quizás ineludibles. En campañas anteriores, sus dos elecciones para ser fiscal general, su exitosa candidatura al Senado y su fallida candidatura a la nominación presidencial demócrata, confió en la élite tecnológica de Silicon Valley para las donaciones. Y su red de familiares, amigos y ex asesores políticos se ha extendido por todo el mundo tecnológico.

Esos estrechos vínculos con la industria han coincidido con un enfoque en gran medida de no intervención hacia las empresas que han sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de reguladores y legisladores de todo el mundo. Como dicen los críticos del fiscal general de California, Harris hizo poco para frenar el poder de los gigantes de la tecnología mientras devoraban a sus rivales y se movían hacia nuevas industrias. Como senadora, dijeron los grupos de defensa del consumidor, a menudo se ha movido al unísono con los intereses tecnológicos.


Ahora que es la compañera de fórmula de Joseph R. Biden Jr., a los críticos de la industria tecnológica les preocupa que una administración de Biden con la Sra. Harris signifique un regreso a la acogedora relación que Silicon Valley disfrutó con la Casa Blanca bajo el presidente Barack Obama.

Aunque los vicepresidentes rara vez establecen políticas, como ex fiscal general del estado, se espera que Harris tenga voz en los nombramientos políticos de Biden en el Departamento de Justicia, incluidos los funcionarios que supervisan la aplicación de las leyes antimonopolio. También podría tener una influencia significativa en la política tecnológica en una administración de Biden, ya que Biden se ha centrado principalmente en otros temas.



"Estas son buenas noticias" para las empresas de tecnología, dijo Hal Singer, un economista que se especializa en antimonopolio y director gerente de Econ One, una firma consultora. "Probablemente sientan que tienen uno propio y que, en el margen, esto ayudará a rechazar cualquier reforma".


Una portavoz de la Sra. Harris se negó a comentar para esta historia.


Los poderosos agentes demócratas de Silicon Valley han apoyado con entusiasmo a Harris. En su primera campaña estatal, recaudó un 36 por ciento más de dinero que su oponente republicano con la ayuda de grandes donaciones de importantes inversores tecnológicos como el multimillonario John Doerr, que fue uno de los primeros inversores en Google, y Ron Conway, un capitalista de riesgo activo. en la política democrática.



En su intento de reelección, llegaron donaciones de grandes actores de la tecnología, como Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, Jony Ive, ex ejecutivo de alto nivel de diseño de Apple, y Marc Benioff, director ejecutivo de Salesforce.



Kamala Harris, en el centro, y Laurene Powell Jobs, a la derecha, hablaron con Kara Swisher, ahora columnista de The New York Times, durante la Conferencia sobre el Código en Rancho Palos Verdes, California, en 2017.Crédito...Asa mathat


También se codeó con los pesos pesados ​​de Silicon Valley. Laurene Powell Jobs, la viuda de Steve Jobs y un filántropo influyente, organizó una recaudación de fondos para la Sra. Harris en el patio trasero de su casa de Palo Alto en 2013. Ese mismo año, la Sra. Harris asistió a la lujosa boda de Sean Parker, un primer ejecutivo de Facebook.


Además, su familia, amigos y ex miembros del personal son parte de la puerta giratoria entre el gobierno y la industria tecnológica.

Lartease Tiffith dejó su puesto como abogado principal en la oficina del Senado de la Sra. Harris a fines de 2018 y se convirtió en un cabildero interno de Amazon, enfocándose en temas de privacidad y seguridad. Rebecca Prozan, quien dirigió la primera campaña de Harris para fiscal de distrito en San Francisco, es una de las principales funcionarias de asuntos gubernamentales de Google en California. Tony West, cuñado de la Sra. Harris y ex funcionario del Departamento de Justicia, es el director legal de Uber.

"Hay conexiones familiares y un nivel de afecto mutuo con Silicon Valley que va más allá del hecho de que ella es una política de San Francisco", dijo Jeff Hauser, director ejecutivo de Revolving Door Project, un grupo de vigilancia de izquierda que ha criticó los vínculos de la Sra. Harris con las grandes tecnologías y otros intereses corporativos.

Hace una década, la percepción de la industria tecnológica era muy diferente. Fue un punto brillante en una economía que aún se está recuperando de la crisis financiera. Una parada de la campaña en el campus de Google ayudó a los políticos a elevar su perfil, y tal vez, un poco de dinero, mientras se beneficiaban de una asociación con una empresa reconocida como motor de innovación.


Dirigiéndose a los empleados de Google en 2010, Harris se presentó no como un enemigo potencial con el poder de controlar a Google, sino como un aliado pragmático que podía hablar el idioma de la industria tecnológica. Dijo que era una innovadora que buscaba romper el status quo en el gobierno.



La Sra. Harris bailó sobre temas delicados. Con la privacidad en línea, dijo, quería lograr un equilibrio entre lo que es bueno para las empresas y la protección de los consumidores. Cuando se le preguntó sobre la aplicación de las leyes antimonopolio, dijo que era importante no ser miope. Un estado al borde de la bancarrota, como lo era California entonces, "no puede obstaculizar el crecimiento y el desarrollo empresarial", dijo.


Ese mes, David Drummond, entonces el principal abogado de Google, donó personalmente $ 6.500, el máximo permitido en ese momento, a su campaña. Google también aportó otros 6.500 dólares. Respaldado por el dinero de la tecnología, Harris logró una victoria en una de las carreras estatales más cercanas en la historia de California, colocando su carrera en la trayectoria que ahora la ha catapultado a ser la primera mujer negra en la lista presidencial de un partido político importante.


La Sra. Harris rara vez desafió a las principales empresas de tecnología después de convertirse en fiscal general de California.

Jamie Court, presidente de Consumer Watchdog, con sede en California, dijo que su grupo presionó a Harris en 2011 para que apoyara una legislación que obligaría a las empresas a dejar de monitorear la actividad en línea de los usuarios si declaraban claramente que no querían ser rastreados. Ella se negó a patrocinar el proyecto de ley o apoyarlo, dijo.

Dos años más tarde, la Sra. Harris patrocinó, y California promulgó, una ley menos estricta, que requiere que las empresas publiquen en las políticas de privacidad si cumplen con las solicitudes de no seguimiento y qué información de identificación personal recopilan.

“Ella presidió esta era de gran consolidación y poder en manos de estos gigantes tecnológicos y no hizo nada”, dijo Court.

Pero los partidarios de Harris dijeron que cuando actuó, su familiaridad con la industria de la tecnología la ayudó a impulsar a las empresas a actuar. Danielle Keats Citron, profesora de derecho en la Universidad de Boston, dijo que lo vio de primera mano cuando trabajó con Harris a principios de 2015 para luchar contra la llamada pornografía de venganza, un término para publicar imágenes o videos explícitos de una persona sin su permiso.



La Sra. Harris presionó a las empresas para que actuaran sin amenazar con emprender acciones legales convocando una mesa redonda con altos ejecutivos y defensores de políticas. Twitter y Reddit comenzaron a prohibir esas fotos y videos, y luego Google acordó eliminar imágenes explícitas de los resultados de búsqueda si una víctima había solicitado hacerlo.

"No tenía miedo de enfrentarse a ellos", dijo la Sra. Citron, quien piensa que las empresas estuvieron más atentas porque ella "no era un tábano".

Cuando la Sra. Harris llegó al Capitolio en 2017, los activistas esperaban que ella apoyara abiertamente una propuesta del Senado llamada SESTA, la Ley para detener la habilitación de traficantes sexuales, que reduce la protección de inmunidad que protegía a empresas como Backpage.com, un importante sitio web de anuncios clasificados. que fue acusado reiteradamente de permitir el tráfico sexual de menores.

La Asociación de Internet , un grupo comercial que representa a las empresas de Internet, se opuso a partes clave del proyecto de ley por temor a que debilitara las protecciones de responsabilidad de los grandes sitios en línea. La Sra. Harris finalmente firmó el proyecto de ley, después de que se diluyó, y el mismo día que la Asociación de Internet dio su sello de aprobación .

La Sra. Citron, quien asesoró a la Sra. Harris en el Senado sobre el proyecto de ley, dijo que la Sra. Harris inicialmente se había mostrado reacia debido a fallas en la legislación. Pero su vacilación fue una decepción para los grupos que habían dependido de su apoyo inicial.

"Su ausencia como defensora vocal en nombre de SESTA fue evidente y es muy sospechosa", dijo Lisa Thompson, quien entonces estaba a cargo de la política del Centro Nacional de Explotación Sexual, en 2019.

Los partidarios de las estrictas regulaciones que gobiernan los vehículos autónomos se sintieron igualmente decepcionados por Harris. Como fiscal general de California, amenazó con emprender acciones legales contra Uber a menos que la compañía retirara sus autos sin conductor de las carreteras de San Francisco. Los activistas esperaban que ella fuera una defensora en Capitol Hill de la regulación de los vehículos autónomos.



En 2017, la legislación propuesta llamada AV Start Act se refería a grupos de seguridad, porque una disposición del proyecto de ley estableció regulaciones federales para vehículos autónomos que se habrían adelantado a las reglas más estrictas que ya existen en California. El proyecto de ley fracasó y la oficina de Harris se mantuvo al margen del debate, a pesar de las repetidas solicitudes de los grupos de seguridad para su participación, dijo Joan Claybrook, activista de los consumidores.


“No cooperaron y nunca supimos por qué”, dijo la Sra. Claybrook, que trabajaba con la organización Advocates for Highway and Auto Safety.


Kamala Harris con Sheryl Sandberg de Facebook en 2015.Crédito...Justin Sullivan / Getty Images


En el camino de la campaña, el Sr. Biden ha sido crítico con las principales empresas de tecnología. En una entrevista en diciembre con el consejo editorial de The New York Times, atacó a Facebook como "totalmente irresponsable" por su manejo de la información errónea y dijo que la protección de responsabilidad de las empresas de medios sociales por lo que los usuarios publican en sus sitios debería ser revocada.


Pero la represión de las grandes tecnologías no es un pilar público de su agenda. De los 46 documentos de política enumerados en el sitio web de la campaña, ninguno aborda directamente su plan para la industria. Y los empleados y aliados de las principales empresas de tecnología ocupan un lugar destacado en el comité de casi 700 personas que asesora a la campaña sobre política tecnológica.

Cuando progresistas como el senador Bernie Sanders de Vermont y la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts pidieron la disolución de las grandes empresas tecnológicas durante un debate en octubre, Harris adoptó una postura más moderada. Ella llamó a la acción del Departamento de Justicia.

"Necesitamos un presidente que tenga las agallas para nombrar a un fiscal general que se hará cargo de estos enormes monopolios", dijo Harris.


FUENTE: nytimes

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