Cómo el recorte del 30% de la App Store de Apple se convirtió en una bendición y un dolor de cabeza

Los fabricantes de aplicaciones como la compañía de juegos Epic y el servicio de música Spotify están desafiando el derecho de Apple a una gran parte de sus ventas. Los reguladores se han dado cuenta.


Crédito...Haruka Sakaguchi para The New York Times

OAKLAND, California - Hace doce años, Apple presentó la App Store, un peculiar mercado en línea para el iPhone de un año. Tenía 500 ofrendas. Apple dijo a los fabricantes de aplicaciones que recortaría un 30% sus ventas y pocos se quejaron.

Hoy en día, la App Store es uno de los centros de comercio más grandes del mundo, y solo el año pasado generó medio billón de dólares en ventas. Y Apple todavía se lleva el 30 por ciento de las ventas de muchas aplicaciones.

Esa comisión ha resultado enormemente importante para Apple. Ha sido el principal motor de crecimiento en los últimos años para una empresa que tiene casi $ 275 mil millones en ventas anuales. Y ha creado algunos de los mayores dolores de cabeza de Apple, provocando el escrutinio antimonopolio , la furia de los fabricantes de aplicaciones y las demandas de los consumidores y socios .

Los dolores de cabeza se intensificaron esta semana cuando Epic Games, el fabricante de Fortnite , posiblemente el videojuego más popular del mundo, demandó tanto a Apple como a Google, acusando a las empresas de violar las leyes antimonopolio al obligar a los fabricantes de aplicaciones a pagar sus tarifas del 30 por ciento. Las demandas siguieron a la eliminación de Fortnite de Apple y Google de sus tiendas de aplicaciones porque Epic alentó a los usuarios a pagarlo directamente, en lugar de a través de Apple o Google, para evitar sus tarifas.

“Creo que nos estamos dando cuenta de que el 30 por ciento es demasiado”, dijo Phillip Shoemaker, un ex ejecutivo senior de la App Store, quien dejó Apple en 2016. Las compañías de tarjetas de crédito cobran aproximadamente el 3 por ciento por procesar los pagos. "Debería estar más cerca de eso", dijo.

Ese es el sentimiento creciente entre los desarrolladores de aplicaciones, los consumidores y los reguladores. Apple y Google, que juntos valen más de $ 3 billones, fabrican el software que respalda prácticamente todos los teléfonos inteligentes del mundo. Ese dominio les ha permitido mantener altas sus comisiones.

Pero ahora que los teléfonos inteligentes de los gigantes tecnológicos se han convertido en la única forma en que otras empresas llegan a millones de personas, esas empresas suplican cada vez más: ¿Realmente necesitas un tercio de mis ventas?

"Hay muy pocas empresas que tengan un margen de beneficio del 30 por ciento", dijo Andy Yen, director ejecutivo de ProtonMail, un servicio de correo electrónico. "La única forma en que podemos respaldar esta tarifa es transfiriendo ese costo a los clientes". ProtonMail cobra un 30 por ciento menos por las suscripciones compradas en su sitio web, pero cuando la compañía lo anunció a sus usuarios de iPhone, Apple restringió su aplicación.

Asimismo, Spotify aumentó su suscripción mensual a $ 13 de $ 10 en 2014 para tener en cuenta la tarifa de Apple. Un año después, Apple presentó un servicio de música de la competencia, con un precio de $ 10. Para competir, Spotify optó por no participar en el sistema de pago de Apple, lo que le permitió evitar la comisión. Ahora los clientes aún pueden usar la aplicación de Spotify, pero deben suscribirse en el sitio web de Spotify. Sin embargo, Apple prohíbe a Spotify decir eso en su aplicación para iPhone.

“O perdemos porque tenemos que pagarles un impuesto del 30 por ciento solo para operar y, como resultado, aumentar nuestros precios para los consumidores, o perdemos porque se vuelve mucho más costoso convertir a los usuarios de gratuitos a premium”, Horacio Gutiérrez, director de Spotify. oficial legal, dijo a los periodistas en junio después de que los reguladores europeos abrieran una investigación antimonopolio sobre Apple basada en la denuncia de Spotify.

Incluso los consumidores se han pronunciado. Una enorme demanda colectiva acusa a Apple de violar las leyes antimonopolio para hacer cumplir su comisión, inflando los precios de las aplicaciones para los usuarios de iPhone. La Corte Suprema dictaminó el año pasado que la demanda podría continuar.

El viernes, Facebook intervino, quejándose de que Apple está recaudando el 30 por ciento de las ventas en su nuevo servicio de eventos en vivo, donde la gente puede vender charlas de expertos, clases de acondicionamiento físico y tutoriales de cocina en la aplicación de Facebook. Facebook dijo que quería procesar los pagos por sí mismo para poder transferir el 100 por ciento de las ventas a las pequeñas empresas que venden las charlas y clases, pero Apple se negó.

Apple argumenta que, en realidad, ha reducido un descanso a los desarrolladores de software. Tim Cook, director ejecutivo de Apple, sugirió al Congreso el mes pasado que cuando el software todavía se vendía en tiendas físicas, entre el 50 y el 70 por ciento del precio minorista se destinaba a los intermediarios.

"En más de una década desde que debutó la App Store, nunca hemos aumentado la comisión ni hemos agregado una sola tarifa", dijo a los legisladores. "La App Store evoluciona con los tiempos, y cada cambio que hemos hecho ha tenido como objetivo brindar una mejor experiencia para nuestros usuarios y una oportunidad comercial convincente para los desarrolladores".

Para Google, las apuestas son menores. Permite a las personas descargar aplicaciones desde fuera de su tienda de aplicaciones de Android, lo que significa que los fabricantes de aplicaciones como Epic tienen amplias formas de llegar a los consumidores que utilizan dispositivos Android. Y el vasto negocio de publicidad en línea de Google hace que su tienda de aplicaciones sea una parte mucho más pequeña de su negocio general.

Durante el año pasado, Apple ha recaudado $ 19 mil millones de los $ 63,4 mil millones en ventas de bienes y servicios digitales en aplicaciones de iPhone y iPad, según Sensor Tower, una firma de análisis de aplicaciones. Google recaudó $ 10 mil millones de los $ 33,8 mil millones en gastos similares en su tienda de aplicaciones, dijo Sensor Tower.

Antes del testimonio de Cook ante el Congreso, en una audiencia de la Cámara centrada en el poder de las grandes tecnologías, Apple encargó un estudio que mostraba que su recorte estaba en línea con lo que muchas otras plataformas cobraron por una distribución similar, incluidas las tiendas de aplicaciones de Google, Microsoft y Samsung y las tiendas de juegos de Nintendo, PlayStation de Sony y Xbox de Microsoft.

La plataforma de juegos Twitch de Amazon recauda el 50 por ciento, según el estudio. En comparación, Amazon, eBay y Walmart cobran entre un 6 y un 17 por ciento por las ventas de productos en sus sitios web, según el estudio.

Lo que el estudio no señaló: Apple popularizó el recorte del 30 por ciento.

Aplicó esa tasa a cualquier compra de una aplicación en 2008, y luego un año después a cualquier transacción dentro de aplicaciones de bienes y servicios digitales, como una moneda virtual en un juego o una suscripción a una aplicación de música, TV o citas. Apple no se lleva una parte de las ventas de publicidad o bienes físicos de las aplicaciones, por lo que la mayoría de las aplicaciones no pagan una tarifa.

Entonces, ¿cómo llegó Apple al 30 por ciento?

Hubo algún precedente; Apple había estado cobrando aproximadamente la misma comisión por las ventas de música en su software iTunes. Por cada canción de 99 centavos que vendió, Apple pasó 72 centavos a los principales sellos discográficos y 62 centavos a los sellos independientes, según The Wall Street Journal en 2007.

Cuando Apple comenzó a establecer reglas para la App Store, “el 30 por ciento fue una obviedad”, dijo Shoemaker, quien se unió a la compañía a principios de 2009. “Fue, 'Por supuesto que eso es lo que vamos a hacer utilizar.' Nadie lo cuestionó ".

En 2008, cuando Apple presentó la App Store, el fallecido cofundador de la compañía, Steve Jobs, dijo a The New York Times : “No estamos tratando de ser socios comerciales” con desarrolladores de aplicaciones. Más bien, agregó, Apple quería "vender más iPhones".

En ese momento, hubo mucho menos rechazo por parte de los desarrolladores de aplicaciones, en parte porque la App Store era muy incipiente y las transacciones digitales eran complicadas sin la ayuda de Apple.

Con Apple, "fue prácticamente un clic y fue revolucionario", dijo Shoemaker. “Así que la gente estaba dispuesta a morder ese 30 por ciento. Pero ahora, ese tipo de herramientas cuesta un centavo la docena ".

De hecho, muchas empresas que ahora protestan por la tarifa de Apple parecen estar dispuestas a pagar algo, pero no el 30 por ciento.

Epic ganó $ 1.8 mil millones en Fortnite el año pasado, en gran parte vendiendo la moneda digital que los jugadores necesitan para comprar nuevas funciones dentro del juego. El juego en sí es gratuito.

El jueves, Epic comenzó su confrontación con los gigantes tecnológicos al permitir que los usuarios de Fortnite lo paguen directamente en sus aplicaciones de iPhone y Android, en lugar de a través de los sistemas de pago de Apple o Google.

Epic también ofreció un descuento del 20 por ciento en todas las compras que utilizaron su sistema de pago. Eso significaba que si Apple y Google cobraban una comisión del 10 por ciento, su precio sería aproximadamente el mismo que el que Epic estaba ofreciendo a sus clientes.

Epic también ha demostrado que administrar una tienda de aplicaciones rentable es posible con una comisión más baja. Tiene su propio mercado en línea para que otros desarrolladores distribuyan sus juegos en computadoras de escritorio. En esa tienda, toma el 12 por ciento de las ventas y aún obtiene una ganancia del 5 al 7 por ciento, dijo la compañía.

Sin embargo, en Apple, la discusión se ha centrado durante mucho tiempo en cómo maximizar las ganancias. En 2011, los ejecutivos de Apple estaban discutiendo cuánto cobrar a los proveedores de contenido como Hulu y la NBA por los nuevos clientes que se inscribieron a través de Apple TV, según los correos electrónicos internos proporcionados a los legisladores de la Cámara de Representantes que investigan a Apple.

Jai Chulani, un ejecutivo de Apple, dijo en un correo electrónico a sus colegas que le preocupaba que si Apple cobraba el 30 por ciento del primer año de una suscripción "podríamos estar dejando dinero sobre la mesa".

Eddy Cue, uno de los ejecutivos más senior de Apple, respondió con una idea mejor: "Para las suscripciones recurrentes, deberíamos pedir el 40%".

FUENTE: nytimes

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