Branson supera un obstáculo crucial en el rescate de Virgin Atlantic


  • Aerolínea obtiene el respaldo de los acreedores para un rescate de $ 1.6 mil millones
  • El paquete ahora necesita la aprobación de la corte del Reino Unido el 2 de septiembre


El multimillonario Richard Branson despejó un obstáculo crucial en el tortuoso viaje para rescatar a su aerolínea insignia, obstaculizada por la pandemia de coronavirus.

Virgin Atlantic Airways Ltd. , fundada y controlada por el emprendedor en serie, obtuvo el martes el respaldo de los acreedores para un rescate de 1.200 millones de libras (1.600 millones de dólares), allanando el camino para la aprobación final en una audiencia judicial la próxima semana.

“Alcanzar este hito coloca a Virgin Atlantic en una posición para reconstruir su balance, restaurar la confianza del cliente y dar la bienvenida a los pasajeros a los cielos tan pronto como estén listos para viajar”, ​​dijo la aerolínea.

El multimillonario Richard Branson en el panel tecnológico israelí

Richard Branson

Virgin Atlantic se sumió en una crisis después de los vuelos de virus a tierra y el gobierno del Reino Unido negaron ayuda de un multi fondo de rescate de mil millones de libras. La aerolínea con sede en Crawley, Inglaterra, se embarcó en una búsqueda desesperada de patrocinadores privados, y finalmente consiguió financiamiento del fondo de cobertura estadounidense Davidson Kempner Capital Management , junto con una contribución de Branson.

El director ejecutivo Shai Weiss había advertido que la aerolínea se quedaría sin efectivo el próximo mes, poniendo en riesgo los 6.500 puestos de trabajo restantes de la compañía después de que ya recortara más de 3.000 puestos.

La reunión de la corte del Reino Unido el próximo miércoles será seguida por una audiencia procesal en los Estados Unidos al día siguiente, dijo Virgin Atlantic. La compañía solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 15 este mes para protegerse contra las reclamaciones de los acreedores mientras alinea los dos procesos legales.

"Es fundamental que obtengan este dinero para sobrevivir a la crisis", dijo John Strickland, de la firma de asesoría de aerolíneas con sede en Londres, JLS Consulting.

El rescate recibió el respaldo de proveedores comerciales el martes, el último de los cuatro grupos de acreedores en alinearse detrás del plan. Las empresas de arrendamiento de aeronaves, los proveedores de una línea de crédito de 280 millones de dólares y los acreedores vinculados, incluido el accionista Delta Air Lines Inc. , ya habían dado su aprobación.

Apoyo abrumador

Si el grupo de proveedores comerciales no hubiera llegado a un acuerdo, el juez del Reino Unido en la audiencia de la próxima semana habría tenido que decidir si ignorar las preocupaciones de las empresas y llevar adelante el plan en un llamado abarrotamiento de acreedores disidentes.

El paquete incluye alrededor de 170 millones de libras de Davidson Kempner y 200 millones de libras que Branson recaudó vendiendo acciones de Virgin Galactic Holdings Inc. , su empresa de turismo espacial.

A principios de este año, Virgin Group de Branson vio desaparecer su participación accionaria en Virgin Australia Holdings Ltd. cuando esa aerolínea colapsó. Bain Capital acordó comprar la aerolínea y Branson podría comprar una participación, informó Bloomberg.

Turbulencia por delante

Incluso ahora, los desafíos se ciernen para Virgin Atlantic, que opera una flota de 40 aviones de fuselaje ancho.

Los lucrativos vuelos de larga distancia de los que depende han estado entre los más afectados por Covid-19, y es probable que la demanda permanezca estancada durante años. Se mantiene una moratoria en los viajes transatlánticos para la mayoría de los pasajeros mientras la enfermedad continúa cobrando vidas en los EE. UU.

Nicho debilitado

Virgin Atlantic se encuentra entre las más expuestas a los vuelos de EE. UU. A Europa

Fuente: OAG

NOTA: IAG y American operan una asociación de participación en los ingresos, al igual que Delta, Air France-KLM y Virgin, y United y Lufthansa

Es más, nuevos brotes de virus podrían poner a muchas aerolíneas en una batalla por la supervivencia si a la lenta temporada de invierno le siguen más interrupciones el próximo año.

“El desafío ahora es la debilidad del mercado central de Virgin”, dijo Strickland. "Es importante que protejan el efectivo, administren todos los costos y trabajen para fortalecer aún más su liquidez".

La aerolínea también enfrenta una pelea más dura que nunca con su archirrival British Airways , que los analistas esperan que salga de la crisis más fuerte que la mayoría de sus competidores.

BA ha adoptado una línea dura con respecto a los puestos de trabajo, tratando de eliminar hasta 12.000 puestos mientras renegocia los contratos para el personal restante. El propietario IAG SA también ha evitado recurrir a los enormes paquetes de ayudas estatales que han apoyado a Deutsche Lufthansa AG y Air France-KLM . Si bien se hace uso de garantías de préstamos estatales, está relativamente libre de interferencias del gobierno y menos gravado por los costos de los préstamos.

FUENTE: bloomberg

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